Uruguai: Temple Grandin enfatizou o interesse do consumidor por carne a pasto

O Uruguai deve explorar mais a produção de carne a pasto e o respeito pelo bem-estar animal como marketing nessa área. Esses atributos são cada vez mais impostos entre os consumidores, especialmente entre as novas gerações e em países com alto poder aquisitivo. Principalmente os consumidores conhecidos como a geração do milênio, (ou “millennials”, que incluem aqueles nascidos entre 1983 e 2001), estão muito preocupados com a origem dos alimentos e conhecer atributos específicos, mas mais importante, estão dispostos a pagar mais por esses alimentos e isso é mostrado por vários estudos no mundo.

A especialista em bem-estar animal da Universidade do Colorado (Estados Unidos) e uma referência para a pecuária e a indústria mundial de carnes, Temple Grandin, visitou recentemente o Uruguai, onde percorreu frigoríficos, estabelecimentos agrícolas e deu várias palestras.

Grandin disse que encontrou uma mudança muito positiva e favorável na pecuária uruguaia no tratamento, no uso de novas tecnologias e no respeito aos animais, tanto na fase de produção quanto nos frigoríficos. É por isso que ela insistiu, em várias ocasiões, que a cadeia de carne uruguaia deveria aproveitar mais os atributos da produção a pasto e o respeito pelo bem-estar animal, para atrair mais consumidores.

“Os jovens do mundo pedem animais criados em pastos e com bem-estar animal. É o que o Uruguai tem”, disse Grandin em uma de suas palestras no Hotel Regency, organizado pela Faculdade de Veterinária.

Ela recomendou que o Uruguai use esses atributos mais como marca e ressaltou que não é fácil encontrar um corte uruguaio de carne bovina que destaque os atributos citados, embora existam alguns.

Grandin disse que quer ver produtos de carne uruguaios com a marca registrada de animais engordados a pasto e destacando o respeito pelo bem-estar animal, em todas as gôndolas do mundo.

Embora esse caminho seja seguido, ainda há muito a ser feito do ponto de vista do marketing, uma vez que o Uruguai, após a epidemia de febre aftosa em 2001, buscou recuperar os mercados de elite e tem se concentrado em ações específicas nos últimos anos de promoção em alguns dos destinos potenciais.

Grandin recebeu Honoris Causa da Faculdade de Veterinária.

Visão

A cadeia de carnes não está ociosa e tem armas suficientes para destacar os atributos que os consumidores exigem hoje.

“Toda a carne que o Uruguai produz é natural e respeita o bem-estar do animal que a fornece. Ou toda a vida ou a maior parte dela, esse animal é alimentado em pastagens”, esclareceu o diretor da Solís Meat, Jorge González.

Através de um plano específico promovido pelo Instituto Nacional de Carnes (INAC), são realizados projetos de marketing e promoção entre as indústrias frigoríficas e os clientes mundiais. O trabalho começou no ano passado e está em ascensão, mas “ainda não atingiu o seu pico”, reconheceu ele.

“Há frigoríficos com certificações específicas de bem-estar animal, essas certificações são endossadas pelo INAC e pelo Laboratório Tecnológico do Uruguai (LATU). Já começaram a emitir e os frigoríficos estão fazendo auditorias”, afirmou o diretor da Solís Meat.

Do seu ponto de vista, a cadeia de carnes está trabalhando para promover os atributos que o consumidor está procurando hoje e esse caminho “deve continuar”, porque “assim como antes era desejado e não se podia, hoje existem ferramentas para aumentar essa promoção”.

No nível de importadores e consumidores, os industriais dizem sentir essa pressão por certificações e principalmente por aquelas que permitem conhecer a origem do produto.

“A rastreabilidade obrigatória de todo o rebanho bovino, a produção natural, hormônios ou antibióticos não são usados na engorda e o bem-estar animal é respeitado. São todos atributos que nos permitem diferenciar a carne uruguaia no mundo”, afirmou González.

Ele até lembrou que outro grande passo está sendo dado no abate ritual da nova exigência de Israel.

Impacto

Houve algumas coisas que tiveram um grande impacto em Grandin em sua recente visita ao Uruguai, embora em anos anteriores ela tenha visitado estabelecimentos agrícolas, vendo como a equipe trabalha e aconselhando até frigoríficos exportadores. Segundo a diretora do Programa de Bem-Estar Animal da Faculdade de Medicina Veterinária e do Centro Colaborador para a América do Sul da Organização Mundial de Saúde Animal, Stella Maris Huertas, Grandin ficou muito surpresa com o envolvimento dos jovens e com os avanços, em muitos estabelecimentos, no manejo do gado que o pessoal faz, usando bandeiras e evitando cães e lanças.

Grandin também foi impactada pela integração público-privada, que para os uruguaios é comum e não é vista em outras partes do mundo, destacando-se como um dos pontos fortes da pecuária uruguaia. “Todos trabalham juntos para fazer o Uruguai progredir”, disse ela, surpresa.

Porém, houve alguns puxões de orelha. Grandin, em suas visitas e palestras, ressaltou a importância de manter as instalações em bom estado e periodicamente mantê-las.

“Muitas vezes não o fazemos porque consideramos que as instalações do local de embarcação não são muito usadas e não vale a pena o dinheiro. Isso é um erro, porque nós cuidamos do animal por três anos e quando vamos enviá-lo para o frigorífico, machucamos em um cais que não está em boas condições, que não tem tábuas ou tem pregos salientes”, observou Huertas, que também é especialista em qualidade da carne na Faculdade de Veterinária.

Bom caminho

Do ponto de vista de Grandin, o Uruguai está no caminho certo, mas Huertas insistiu que “não devemos abaixar nossos braços” e que “devemos continuar trabalhando para reduzir o número de contusões, produtos de uma má manipulação, no gado que é enviado para os frigoríficos”. A estrada é simples: use mais bandeiras, mantenha instalações como tubo e local para embarcação, elimine paus, bastões e cães.

Os números de perdas são altos. A Terceira Auditoria de Qualidade da Carne, desenvolvida pelo Instituto Nacional de Carnes (INAC), Instituto Nacional de Pesquisa Agropecuária (INIA) e Universidade do Colorado (Estados Unidos), mostrou um aumento no número de contusões quando se presumiu que haviam caído, mas houve uma queda nas perdas por animal e no total final.

No primeiro monitoramento em 2003, US $ 23,78 por animal foi perdido e no total chegou a US $ 47.148.498. Na segunda auditoria em 2008, as perdas haviam caído para US $ 16,25 por animal e US $ 32,202,067. Em 2013, a última medição, atingiu US $ 15,5 por bovino abatido e US $ 30,708,392. Diminuir ainda mais esses números terá mais benefícios para todos: mais trabalho e melhores preços.

País privilegiado pelo clima e pessoas

Para Temple Grandin, o Uruguai é um país privilegiado pelo clima e por seu povo, por isso acredita que “precisamos tirar mais proveito disso”.

Grandin ressaltou que em seu país, o inverno tem um metro e meio de neve, os animais não podem ficar de fora, mas no gado uruguaio, o clima é mais benevolente e pode estar no campo o ano todo, comendo pasto quando tem vontade e sem ter que sofrer o rigor de um clima insuportável como em algumas regiões dos EUA.

A isto devem ser adicionados trabalhadores de campo que respeitem o bem-estar animal e que estejam dispostos a se capacitar para contribuir para a qualidade do produto. “Um animal bem tratado é mais produtivo”, disse a especialista em um dia de campo que foi feito no local “Santa Bernardina” da Sociedade Rural de Durazno.

Fonte: El País Digital, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.


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