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Temple Grandin: Olhando para Trás, Olhando para o Futuro

Olhar para trás é útil. Olhar para a frente é essencial. Temple Grandin fez as duas coisas durante a Convenção Anual de 2021 da American Wagyu Association em Fort Collins, Colorado.

Olhando para trás há mais de 50 anos como educadora, defensora e inovadora do bem-estar animal, Grandin compartilhou com os criadores de Wagyu algumas das coisas que aprendeu. “Muito cedo na minha carreira, cometi o erro que muitos engenheiros cometem, pensar que a engenharia vai substituir a gestão. Achei que poderia construir instalações de manejo de gado autogeridas.”

Embora a ideia tivesse mérito, simplesmente não funcionou. Ela aprendeu que embora o equipamento e como ele funcione sejam importantes, é o lado humano da equação que é crítico. “(Equipamentos) tornam o manuseio muito mais fácil. (Mas) o equipamento não substitui o manejo.”

Ela também aprendeu em seu trabalho com frigoríficos que, se o chefe não aceitar uma nova ideia, todos os equipamentos novos e inovadores do mundo não mudarão as coisas. “Comecei apenas fazendo equipamentos”, disse ela aos 250 criadores de Wagyu presentes. “Aí comecei a treinar pessoas. Então, pedi aos gerentes que passassem o treinamento para mim. Então eu treinaria o gerente de confinamento.”

No entanto, foi quando ela treinou os compradores que as coisas realmente começaram a melhorar. Em última análise, é o cliente de um produto, qualquer produto, com dólares para gastar, que tem a vantagem para iniciar a inovação.

Além disso, Grandin aprendeu que, ao apresentar novas ideias e novas maneiras de fazer o mesmo trabalho melhor, mais simples é a chave. Novamente, referindo-se ao seu extenso trabalho com frigoríficos, ela disse aos criadores de Wagyu: “O que realmente mudou o manejo foi que desenvolvi uma maneira muito simples de avaliar o manejo, com um sistema de pontuação muito, muito simples”.

Enfatizando o lado humano do negócio de gado, Grandin disse aos criadores de Wagyu que toda a tecnologia que você pode comprar não substituirá realmente olhar para o seu gado. Usando a claudicação do gado como exemplo, ela disse que não prestar atenção a coisas como conformação da perna vai acabar prejudicando você lentamente, mas com certeza.

“Ainda há um lugar para olhar visualmente os animais para ter certeza de que não estamos criando um problema.” Ela vê a seleção genética como a economia de um país e como o governo a divide. “Se eu colocar toda a economia em produção, isso seria leite na vaca leiteira e carne em um animal de corte, então vou prejudicar minha infraestrutura.”

Por exemplo, ela disse que vacas leiteiras agora são muito difíceis de criar e a conformação das pernas piorou. “E você também pode comprometer seu exército, que é a função imunológica.”

Tudo isso requer energia para o sucesso de um animal. “É preciso energia para desenvolver ossos bons. É preciso energia para apoiar o sistema imune na luta contra as doenças. Você não pode mudar isso. Em muitas coisas, você precisa começar a ver o que é ideal ”, disse ela aos criadores de Wagyu.

“Há um lugar para DEPs. Não estou dizendo para não usá-los. Mas também há um lugar para avaliação visual. Estou preocupada que, se você apenas seguir cegamente as coisas em uma planilha, você pode acabar com algum tipo de problema.”

Olhando para a Frente

Olhando para o futuro, Grandin disse aos criadores de Wagyu que o pastoreio de animais fará parte do futuro. Isso por causa da grande quantidade de terra que só é adequada para a produção animal. E à medida que os padrões climáticos mudam e as terras secas se tornam mais secas, ela espera que as terras marginais voltem a ser pastagens, criando uma base de terra ainda maior para a produção de gado.

“A outra coisa que descobri, não me importo se é a indústria de gado ou a indústria de eletrônicos, os pequeninos inovam.” Isso coloca os criadores e o gado Wagyu como uma raça em crescimento e cada vez mais popular na América, em uma boa posição. “Você está em posição de inovar.”

Mas ela alertou os criadores de Wagyu a serem cuidadosos e a adotar novas ideias e tecnologias lentamente. “A outra coisa é, não vamos cometer erros. Quando implementamos coisas novas, queremos ter certeza de que fazemos tudo certo.” E obtenha todos os conselhos que puder, principalmente de produtores locais que são inovadores.

Grandin acredita que o sucesso futuro dos produtores de carne bovina incluirá mais interação entre os animais e as terras agrícolas. “Eu conversei com muitas pessoas sobre as culturas de cobertura. É super local ”, disse ela aos criadores de Wagyu. “O que funciona em um lugar pode ser terrível em outro.” Mais uma vez, ela enfatizou que você deve trabalhar lentamente em uma nova prática, como plantações de cobertura, e determinar o que funcionará melhor em sua terra e com seu estilo de manejo.

Das muitas lições que a COVID ensinou, Grandin disse que o negócio de carne bovina aprendeu que grande é frágil. É muito eficiente, mas pode quebrar facilmente. Para superar isso, ela acredita que o negócio de carne bovina dos EUA precisa de um modelo mais amplo e distributivo. “Uma cadeia de suprimentos distributiva é mais robusta, menos propensa a quebrar, mas será mais cara e não importa qual seja o produto.”

Para isso, ela disse aos criadores de Wagyu: “Uma das coisas de que precisamos são matadouros menores e inspecionados”. Do ponto de vista puramente econômico, eles são menos eficientes e mais caros de operar. Mas eles são mais robustos diante de um evento Cisne Negro como o COVID-19.

Alguns criadores de Wagyu investiram em pequenas plantas e muitos desenvolveram seu próprio marketing da fazenda à mesa. “Agora, do da fazenda à mesa, quando os tempos são bons, isso dá suporte ao seu negócio. Mas quando os tempos são difíceis, então temos um recurso que vai ser muito importante”, disse ela.

“Então, um nicho de mercado sofisticado como o que você está entrando, é algo de valor.” De fato, os criadores de Wagyu que desenvolveram seus próprios esforços de marketing verticalmente integrados viram isso acontecer durante a pandemia.

Até que mais fábricas pequenas estejam online, no entanto, os produtores de carne em uma cadeia de comercialização da fazenda à mesa provavelmente terão que transportar seu gado mais longe do que gostariam. Grandin incentivou os criadores de Wagyu a se lembrarem das práticas básicas de manejo e bem-estar animal. Não coloque muitos animais na área de espera ao carregar e não coloque muitos animais no caminhão. Manuseie-os com cuidado e silenciosamente para reduzir o estresse.

Além do mais, Grandin disse que não apenas grandes unidades de frigoríficos e operações menores podem coexistir, mas também podem se complementar. Fort Collins é o lar de uma grande fábrica de cerveja Budweiser. É também o lar de uma infinidade de pequenas cervejarias artesanais. Há um lugar e um mercado para ambos e os produtos que eles produzem, disse ela.

Fonte: Drovers, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

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