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‘Temo que teremos uma crise alimentar’: Crise de energia tornou a produção de fertilizantes muito cara, diz o CEO da Yara

O mundo está enfrentando a perspectiva de uma queda dramática na produção de alimentos à medida que o aumento dos preços da energia atinge a agricultura global, disse o CEO da gigante norueguesa de fertilizantes, Yara International.

“Quero dizer isso em alto e bom som agora, que corremos o risco de uma safra muito baixa na próxima safra”, disse Svein Tore Holsether, CEO e presidente da empresa com sede em Oslo. “Receio que teremos uma crise alimentar.”

Falando à Fortune à margem da conferência climática COP26 em Glasgow, Holsether disse que o forte aumento nos preços da energia neste verão e outono já resultou na quase triplicação dos preços dos fertilizantes.

Na Europa, o benchmark do gás natural atingiu um recorde histórico em setembro, com o preço mais do que triplicando apenas de junho a outubro. A Yara é uma grande produtora de amônia, um ingrediente-chave em fertilizantes sintéticos, que aumenta o rendimento das safras. O processo de criação de amônia atualmente depende de energia hidrelétrica ou gás natural.

“Produzir uma tonelada de amônia no verão passado custou US $ 110”, disse Holsether. “E agora custa US $ 1.000. Então é simplesmente inacreditável.”

Os preços dos alimentos também aumentaram, o que significa que alguns agricultores podem pagar fertilizantes mais caros. Mas Holsether argumenta que muitos pequenos agricultores não podem arcar com os custos mais altos, o que reduzirá o que eles podem produzir e diminuirá o tamanho das safras. Isso, por sua vez, prejudicará a segurança alimentar em regiões vulneráveis, em um momento em que o acesso aos alimentos já está sob a ameaça da pandemia de COVID-19 e das mudanças climáticas, incluindo a seca generalizada.

A empresa, cujo maior acionista é o governo norueguês, doou US $ 25 milhões em fertilizantes para agricultores vulneráveis, disse Holsether. Mas a Yara não consegue arcar com os custos de um aumento tão dramático nos preços da energia, disse ele. Desde setembro, a empresa vem reduzindo sua produção de amônia em até 40% devido aos custos de energia. Outros grandes produtores fizeram o mesmo. A redução da produção de amônia diminuirá o fornecimento de fertilizantes e o tornará mais caro, prejudicando a produção de alimentos.

Os efeitos retardados da crise de energia na segurança alimentar podem imitar a crise de escassez de chips, disse Holsether.

“Isso tudo está relacionado ao fechamento de fábricas em março, abril e maio do ano passado, e estamos colhendo as consequências disso agora”, disse ele. “Mas se conseguirmos o equivalente ao sistema alimentar … não ter comida não é chato, é uma questão de vida ou morte.”

Holsether destacou os esforços do diretor do Programa Mundial de Alimentos da ONU, David Beasley, ex-governador da Carolina do Sul, para arrecadar US $ 6 bilhões em ajuda para combater a fome evitável, visando diretamente bilionários declarados, incluindo Elon Musk, para doações ao programa.

Na semana passada, Beasley chamou Musk e Jeff Bezos, que compareceu à COP26 na terça-feira, argumentando que eles poderiam desembolsar os fundos se quisessem e mal sentir a diferença. Em resposta, Musk tuitou que estava disposto a vender US $ 6 bilhões em ações da Tesla se o Programa Mundial de Alimentos pudesse explicar “exatamente” como esse dinheiro acabaria com a fome no mundo.

A escassez de alimentos já está atingindo níveis desesperadores em muitas regiões. Na quarta-feira, Frédérica Andriamanantena, gerente do programa de Madagascar do Programa Mundial de Alimentos, apareceu em um painel da COP26 para descrever a gravidade da seca no país e a fome resultante. Andriamanantena, que é de Madagascar, disse que a seca reduziu este ano a safra para um terço da média dos últimos cinco anos. Onde as famílias antes tinham refeições confortáveis, as crianças agora sobrevivem de plantas forrageadas e folhas de cacto.

“É aí que está a situação agora”, disse ela.

Fonte: Fortune, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

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