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Reino Unido pode taxar alimentos com ‘forte impacto ambiental’

O governo do Reino Unido está sendo instado a tributar os produtores de alimentos de acordo com a pegada de carbono de seus produtos, levantando preocupações de que esse custo seja repassado aos consumidores.

A Aliança de Saúde sobre Mudanças Climáticas do Reino Unido (UKHACC) está pedindo ao governo que tribute alimentos com forte impacto ambiental até 2025, a menos que a indústria aja voluntariamente.

A aliança é formada por profissionais de saúde do Reino Unido de 10 Royal Colleges de medicina e enfermagem, da British Medical Association e do Lancet.

Em seu relatório publicado semana passada (4 de novembro), ‘Todo consumidor: Construindo um sistema alimentar mais saudável para as pessoas e o planeta’, o UKHACC destacou o papel que a produção de alimentos e a gestão da terra desempenham nas mudanças climáticas.

A agricultura tem um impacto significativo na capacidade do planeta de capturar e sequestrar carbono atmosférico, observou a coalizão. “Em particular, o consumo de carne vermelha precisará ser cortado pela metade se o sistema alimentar quiser permanecer dentro dos limites ambientais.”

O UKHACC argumentou que mudar as dietas dos consumidores não apenas mitigará as mudanças climáticas, mas também melhorará a saúde da população, apontando para “evidências claras” de que a substituição da proteína animal por proteína vegetal resulta em riscos reduzidos à saúde, incluindo taxas mais baixas de derrame e doenças cardíacas .

“Se quisermos limitar as perigosas mudanças climáticas e melhorar os resultados de saúde, os governos – incluindo os nossos – terão que fazer muito mais para melhorar a sustentabilidade dos alimentos que comemos.”

Entre as recomendações do UKHACC ao governo, que incluem rotulagem ambiental obrigatória para alimentos e proibição de promoções “compre um, leve outro de graça” para produtos perecíveis e não saudáveis, a coalizão está pedindo um imposto de carbono alimentar.

“Os incentivos fiscais têm se mostrado eficazes na mudança de comportamento e o chamado‘ imposto do açúcar ’demonstra que é possível desenvolver tais mecanismos em relação à alimentação”, destacou o grupo de profissionais de saúde.

Na verdade, no início deste ano, um estudo da Universidade de Oxford descobriu que a quantidade total de açúcar vendido em refrigerantes no Reino Unido caiu 29% antes da implementação do imposto em 2018.

Se uma ação voluntária sobre o “impacto total dos produtos alimentícios no clima” não for tomada pela indústria alimentícia até 2025, o UKHACC argumentou que um imposto sobre o carbono alimentar seria cobrado “de todos os produtores de alimentos de acordo com a pegada de carbono de seus produtos”

Observando que a implementação de tais impostos “leva tempo”, o relatório exortou o Governo a sinalizar sua intenção de “avançar nessa direção”. No que diz respeito ao imposto em si, o UKHACC propôs que “o trabalho feito na modelagem da pegada para apoiar a rotulagem obrigatória dos alimentos será importante para estabelecer a base para o imposto”.

Nem todos no espaço com consciência climática estão 100% de acordo com a sugestão do UKHACC. Emilien Hoet, por exemplo, que dirige a ClimatePartner UK – uma empresa que ajuda as empresas a calcular e reduzir as emissões de carbono – disse que não “discorda totalmente”, mas enfatizou que a questão “não é preto no branco”.

“Qualquer tributação precisa ser introduzida para não afetar desproporcionalmente aqueles que estão lutando financeiramente”, disse ele ao FoodNavigator. “Isso nunca foi tão importante, considerando a recessão econômica iminente.”

Embora reconheça que alguns alimentos são de fato “ricos em carbono”, como carne e laticínios, Hoet também chamou a atenção para o “papel integral e cultural” desses alimentos na sociedade. “Pedir mudança cultural da noite para o dia é muito diferente. Especialmente quando os substitutos veganos ainda não estão amplamente disponíveis, nem são acessíveis. ”

O chefe da ClimatePartner no Reino Unido também enfatizou que os novos impostos podem ser enfrentados com forte resistência. Na França, por exemplo, um novo imposto sobre o diesel introduzido há dois anos foi “considerado uma boa ideia em teoria”, mas na realidade, o imposto afetou “muitas áreas rurais empobrecidas” – particularmente onde as pessoas dependem de seus carros devido à falta de transporte público.

“Isso levou a uma forte reação, que formou um movimento mais amplo conhecido como movimento de ‘coletes amarelos ’.”

Um imposto potencial sobre o carbono nos alimentos – assim como o imposto sobre o açúcar nos refrigerantes – tem como objetivo incentivar os produtores a fazer mudanças duradouras.

O UKHACC sugeriu que o impacto de tal imposto sobre os agricultores do Reino Unido devido às mudanças nas dietas poderia ser reduzido aumentando e acelerando a implementação do esquema de Gestão Ambiental da Terra, oferecendo subsídios para estimular a biodiversidade e a aorestação.

“Isso agora é cada vez mais possível devido ao departamento do Reino Unido da UE e à Política Agrícola Comum”, observaram eles.

Alguns produtores também podem procurar reduzir o impacto de um imposto climático potencial aumentando os preços dos alimentos.

“Embora o imposto deva incidir sobre os produtores, alguns podem optar por repassar os custos nos aumentos de preços, em vez de reduzir seu impacto climático, e o impacto potencial sobre os consumidores – especialmente aqueles de baixa renda – não deve ser subestimado”, enfatizou o aliança.

“O governo precisará encomendar uma pesquisa independente, incluindo uma consulta pública, para informar os detalhes de um imposto sobre o carbono e para avaliar e mitigar os impactos distributivos potenciais.”

Na verdade, esta é uma das principais preocupações de Hoet. Embora, em teoria, alguns produtores de alimentos decidam “levar um golpe” nas margens e passar o resto para seus compradores, a liderança da ClimatePartner no Reino Unido sugeriu que esse cenário é menos provável.

“Os varejistas podem decidir novamente dar um tiro ou repassar tudo isso para o consumidor. Considerando como as margens de corte já são reduzidas neste setor, o cenário mais provável é que todos os custos sejam repassados aos consumidores ”.

Uma solução alternativa?

Se os consumidores são os “mais propensos” a assumir a carga financeira de um novo imposto sobre o carbono, quando a taxa é destinada aos produtores, qual seria uma solução alternativa?

Hoet, da ClimatePartner, sugeriu taxar apenas carne vermelha importada associada ao desmatamento como “um bom lugar para começar”.

“Isso significaria que a carne bovina local a pasto é mais acessível em comparação”, disse ele a esta publicação, referindo-se ao estudo de 2018 de Poore & Nemecek, no qual a carne bovina foi considerada como tendo a maior pegada de carbono.

“Isso forçaria muitas das grandes redes de fast food a tomar decisões difíceis entre aumentar os preços e acelerar sua transição para alternativas de carne bovina. Parece difícil argumentar que hambúrgueres de carne são um alimento básico, mas, novamente, as consequências de qualquer novo imposto precisarão ser fortemente monitoradas e avaliadas. ”

Outra alternativa poderia ser explorar os subsídios do governo para alimentos mais “sustentáveis”, por exemplo, alimentos associados à agricultura regenerativa e de baixo carbono, ou para empresas que visam substituir totalmente os alimentos com alto teor de carbono, disse Hoet.

“Se os hambúrgueres Beyond Meat não apenas tivessem um gosto tão bom quanto os hambúrgueres de carne, mas também fossem mais baratos (atualmente não são), então a escolha é muito mais fácil e não está mais [disponível para] aqueles que podem comprar. “Uma boa política provavelmente envolverá uma mistura de tributação e subsídios, ao mesmo tempo que se adapta às realidades locais.”

Fonte: FoodNavigator.com, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

This post was published on 9 de novembro de 2020

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Equipe BeefPoint

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