Por que a “carne vegetariana” não vai substituir a carne? – Por Justin Sexten

Por Justin Sexten, Diretor de Desenvolvimento da Oferta do Certified Angus Beef

Ultimamente os noticiários foram invadidos por notícias sobre como nós, humanos, planejamos nos distanciar da carne, como sempre soubemos, para plantar alternativas proteicas. Pessoalmente, recuso-me a chamar de carne; legumes e vegetais em forma de carne, talvez, mas carne não é.

“Carne de laboratório”, apesar de não estar disponível comercialmente, continua tendo cobertura de notícias com a implicação de que pode estar chegando em breve a uma loja perto de você. Os aspectos preocupantes desses produtos são as alegações que fazem contra os métodos e a eficiência que usamos na criação de gado e a sugestão de que essas alternativas são mais sustentáveis do que o modelo de ruminantes. Uma pesquisa recente oferece alguns argumentos convincentes que se somarão ao nosso prazer de observar vacas e novilhos pastando nesta primavera.

No 2018 Plains Nutrition Conference, a estudante de pós-graduação da Texas A & M University, Jessica Baber, apresentou a avaliação da eficiência bovina na conversão de ração, forragem e algumas proteínas comestíveis por humanos (HEP) em um HEP mais conhecido como carne bovina. O trabalho considerou todas as fontes de alimentação que um animal de corte precisa, desde a concepção até o consumo, para calcular o retorno sobre HEP investida.

A equipe de Baber encontrou diferenças na eficiência de conversão por segmento na cadeia de fornecimento de carne bovina. Na fazenda ou no rancho, podemos pensar que as vacas são menos eficientes porque gastam todo o seu tempo em mantença. Mas considerando que elas convertem forrageiras não-digeríveis em novos bezerros e leite para esses bezerros, a taxa de conversão de HEP a partir de HEP consumida nesta fase foi relatada em 2,871 para 1. Como você poderia esperar, o enorme fator nessa razão de eficiência desigual para o segmento de cria é derivado do fato de que consome tão pouco HEP.

Como o segmento de recria também é focado na forragem, a taxa de conversão HEP também é favorável, mas os requisitos de manutenção para um bezerro em crescimento juntamente com maiores níveis de suplemento alimentar comuns à fase de recria reduziram essa proporção para 5,94 para 1. O confinamento é o menos eficiente na relação de conversão HEP, gerando 0,65 libra de proteína (carne bovina) por 1 libra de entrada de HEP, apenas devido à maior porcentagem de concentrados de HEP usados durante a fase de terminação.

Quando você olha para toda a cadeia de carne bovina, a porcentagem que cada segmento contribui é comparável à quantidade de peso ganho durante o período. O segmento de bezerros é responsável por 57% das proteínas comestíveis humanas (sim, carne bovina), enquanto a recria corresponde a 10% e a terminação a 36% do total.

No geral, o “retorno da proteína investida” é favorável para a comunidade de carne bovina, com 1,72 libras de HEP retornadas por cada libra consumida. Talvez mais importante, a qualidade dessa proteína é aumentada em três vezes em relação às necessidades humanas. Embora muitas vezes consideremos as necessidades proteicas do nosso rebanho de vacas, raramente consideramos as necessidades proteicas da raça humana. A carne bovina oferece um melhor equilíbrio de proteínas e aminoácidos ao humano do que qualquer planta ou grão consumido pelo gado.

O que o estudo de Baber não explorou foi a diversidade e a satisfação dos sabores associados à carne, mas isso é evidente. Não há muita necessidade de realizar essa pesquisa nesse contexto – ainda não encontrei um onívoro que argumentará que a proteína encontrada na comida para gado é mais saborosa do que a própria carne, especialmente quando é a marca Certified Angus Beef.

Portanto, afaste essas persistentes histórias sobre carnes de laboratório com suas suposições malucas. Em vez disso, enquanto você assiste aos bezerros que saíram nesta primavera para pastar aquilo que apenas um ruminante pode digerir, lembre-se de que você está observando a adição de valor de transformar a luz do sol e a chuva em uma proteína humana de alta qualidade e saborosa.

A próxima vez que você ouvir algum herbívoro argumentando que as plantas são uma fonte de proteína mais eficiente, relaxe e cite os dados. A carne bovina é o produto de eficiência superior em termos de recursos, fazendo uso de dois terços da terra dos EUA que é incapaz de cultivar e melhorar a qualidade da proteína e o sabor dos grãos. Se esses dados não forem suficientes, basta oferecer uma colher de ração para o almoço.

Fonte: Drovers, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.


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