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Por 2 milhões de anos, os humanos comeram carne – estudo

Pesquisadores israelenses que estudam a nutrição de humanos da Idade da Pedra dizem que a espécie passou cerca de 2 milhões de anos como “predadores de ponta” hipercarnívoros que comiam principalmente carne de animais grandes.

O estudo da Universidade de Tel Aviv, em colaboração com a Universidade do Minho, em Portugal, desafia as visões de que os humanos pré-históricos eram onívoros e que seus hábitos alimentares podem ser comparados aos dos humanos modernos, disse o TAU em um comunicado.

“Nosso estudo aborda uma grande controvérsia atual – tanto científica quanto não científica”, disse o Prof. Ran Barkai, do departamento de arqueologia do TAU, um dos pesquisadores. “Propomos uma imagem sem precedentes em sua abrangência, que mostra claramente que os humanos eram inicialmente predadores de vértice, especializados na caça de animais de grande porte.”

Os resultados, publicados no Yearbook da American Physical Anthropology Association, têm implicações não apenas em como vemos o passado, mas também em nossas dietas modernas, afirmou Barkai. Ele citou a moda da dieta paleolítica, que pressupõe que os humanos pré-históricos comiam vegetais, frutas, nozes, raízes e carne – tornando esses alimentos os mais naturais para o consumo.

Mas a pesquisa sugere que apenas o último item da lista estava no menu dos moradores das cavernas.

“Para muitas pessoas hoje, a dieta paleolítica é uma questão crítica, não apenas em relação ao passado, mas também em relação ao presente e ao futuro”, disse Barkai. “É difícil convencer um vegetariano devoto de que seus ancestrais não eram vegetarianos, e as pessoas tendem a confundir crenças pessoais com realidade científica. Nosso estudo é multidisciplinar e interdisciplinar. ”

Os pesquisadores combinaram genética, metabolismo, fisiologia, morfologia e arqueologia do desenvolvimento de ferramentas para resolver a questão de saber se os humanos da Idade da Pedra eram carnívoros especializados ou onívoros generalistas.

“Até agora, as tentativas de reconstruir a dieta dos humanos da idade da pedra foram baseadas principalmente em comparações com sociedades de caçadores-coletores do século XX”, explicou o pesquisador TAU Miki Ben-Dor. “Esta comparação é fútil, no entanto, porque há dois milhões de anos as sociedades de caçadores-coletores podiam caçar e consumir elefantes e outros animais de grande porte – enquanto os caçadores-coletores de hoje não têm acesso a isso.”

A equipe examinou a acidez de nossos estômagos, que é alta até mesmo para predadores, indicando uma dieta de carne na qual o ácido forneceria proteção contra bactérias nocivas.

Eles também observaram a estrutura da gordura nas células humanas: semelhante aos predadores, a gordura humana é armazenada em um grande número de pequenas células de gordura, enquanto nos onívoros tende a ser o contrário.

Eles ainda citaram o genoma humano como evidência.

“Por exemplo, os geneticistas concluíram que ‘áreas do genoma humano foram fechadas para permitir uma dieta rica em gordura, enquanto nos chimpanzés, áreas do genoma foram abertas para permitir uma dieta rica em açúcar ’”, disse Ben-Dor.

Outras evidências arqueológicas apoiam sua hipótese, eles argumentaram, incluindo o estudo de isótopos estáveis ​​nos ossos de humanos pré-históricos que apontam para o consumo de carne com alto teor de gordura, provavelmente de animais de grande porte.

“Muito provavelmente, como nos predadores atuais, a própria caça foi uma atividade humana focal durante a maior parte da evolução humana”, disse Ben-Dor. “Outras evidências arqueológicas – como o fato de que ferramentas especializadas para obter e processar alimentos vegetais só apareceram nos estágios posteriores da evolução humana – também apoiam a centralidade dos grandes animais na dieta humana, ao longo da maior parte da história humana.”

Os pesquisadores acreditam que os humanos começaram a adotar uma dieta muito mais baseada em vegetais há cerca de 85 mil anos, possivelmente como resultado de um declínio no número de animais maiores como fonte de alimento.

“Como Darwin descobriu, a adaptação das espécies para obter e digerir seus alimentos é a principal fonte de mudanças evolutivas e, portanto, a alegação de que os humanos foram predadores de ponta durante a maior parte de seu desenvolvimento pode fornecer uma ampla base para percepções fundamentais sobre o aspecto biológico e cultural evolução dos humanos ”, disse Barkai.

Fonte: The Times of Israel, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

This post was published on 6 de abril de 2021

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