EUA: Iniciativas avaliam a sustentabilidade da carne bovina

A transparência está impulsionando o crescimento na indústria de alimentos dos EUA. Nos EUA, segundo pesquisa realizada pelo consumidor no ano passado pela Nielson, 64% das famílias compram produtos sustentáveis.

Em termos simples, os consumidores querem saber mais sobre seu alimento. Como foi produzido, com o que os animais foram alimentados, como foram tratados, o impacto no meio ambiente.

“Mais consumidores estão perguntando sobre os atributos do produto, como bem-estar animal e sustentabilidade”, disse Glynn Tonsor, economista agrícola da Universidade Estadual do Kansas. “A geração dos millennials, em particular, está exigindo transparência no alimento que compram. É fundamental que a indústria de carne bovina participe de iniciativas de sustentabilidade, porque os millennials estão entrando em seus anos de alta renda”.

A influência dos millennials nos produtos alimentícios e nas tendências da sociedade também é reconhecida pelos críticos da produção pecuária. Grupos ambientalistas e de bem-estar animal enxergam a sustentabilidade como um calcanhar de Aquiles, lançando esforços para manchar sua imagem.

Até recentemente, os criadores de gado tinham pouco mais que sua reputação e herança familiar para refutar alegações exageradas e às vezes até falsas sobre carne bovina. Seu programa beef checkoff está trabalhando para mudar isso.

“Precisamos de plantas e animais trabalhando juntos em um sistema alimentar sustentável”, disse Sara Place, diretora sênior de pesquisa de produção sustentável de carne bovina da National Cattlemen’s Beef Association (NCBA). Embora isso possa parecer óbvio para agricultores e pecuaristas, pode não ser tão claro para aqueles cuja conexão mais próxima com o sistema alimentar é seu mercado local.

Essa desconexão entre produtores rurais e consumidores é o alvo de uma das muitas iniciativas financiadas pelo beef checkoff – especificamente, pesquisa sobre sustentabilidade da indústria. Uma prévia dessa pesquisa e da avaliação do ciclo de vida (ACV) da carne foi fornecida à mídia no mês passado durante um workshop em Denver, onde um tema comum se desenvolveu após várias apresentações – a carne bovina tem uma ótima história e os pecuaristas não temem o movimento de sustentabilidade da indústria.

“Os produtores não devem se sentir desconfortáveis com a sustentabilidade”, disse Place. “Sustentabilidade é a ética que eles têm vivido toda a sua vida. Os produtores rurais têm uma ótima história para contar. O que estamos fazendo com a pesquisa do checkoff está ajudando a fornecer evidências de que documenta sua boa administração e cuidado com animais.”

Evidências, como o fato de que a indústria está produzindo a mesma quantidade de carne bovina hoje, com um terço a menos de gado, em comparação com 1977. Essa eficiência é possível com melhor genética animal, melhor nutrição animal e melhor saúde e bem-estar animal.

Essas informações de eficiência e sustentabilidade, no entanto, podem se perder na confusão da mídia, especialmente quando a carne bovina é rotineiramente alvo de grupos anti-pecuária. Pesquisa financiada pelo checkoff fornece respostas baseadas na ciência para alegações falsas ou enganosas.

“Para refutar as alegações de que a indústria de carne bovina não é sustentável, precisamos de ciência real e de evidências revisadas de que a carne é sustentável”, disse Place. “Isso é o que a avaliação do ciclo de vida e nossa outra pesquisa busca fazer.”

Uma alegação frequentemente repetida é que a segurança alimentar aumentaria se o grão fornecido ao gado fosse redirecionado para alimentar os humanos. “Upcycling of protein by cattle” é um exemplo de um estudo financiado por um checkoff projetado para responder a tal alegação. É uma questão complexa, mas ficou mais fácil entender com as explicações do professor de nutrição animal da Texas A & M, Tryon Wickersham.

“Quantas crianças de 3 anos de idade podem atender às suas necessidades de proteína com o milho usado para produzir um novilho”, pergunta Wickersham? O projeto começou com a suposição de que um novilho consumiria 635 quilos de milho, o que forneceria cerca de metade (53%) dos requerimentos de proteína para uma criança de 3 anos durante um ano.

É claro que o papel do gado no sistema alimentar é muito mais complexo, e a pesquisa de Wickersham examinou como o gado contribui para o fornecimento de alimentos para os humanos, convertendo materiais de baixo valor, não comestíveis ou intragáveis para as pessoas. A pesquisa determinou que o fornecimento de 635 quilos de milho para um novilho produz 53 quilos de proteína, o suficiente para atender às necessidades de proteína de quase duas crianças (1,97) de três anos de idade por um ano. Em suma, o fornecimento de milho a um novilho quadruplica a proteína disponibilizada às crianças quando consumidos como carne bovina.

“Os produtores de carne bovina fazem coisas realmente boas, trazendo uma proteína de alta qualidade para os consumidores através dor fornecimento de recursos de gado que os seres humanos não podem comer”, disse Wickersham.

O gado terminado com grãos é uma das razões pelas quais os pecuaristas norte-americanos produzem 18% da carne bovina do mundo, com apenas 8% do gado mundial. O sistema americano também pontua bem quando as emissões de gases de efeito estufa (GEE) são medidas.

Por exemplo, foi realizada uma avaliação dos impactos ambientais de sistemas de produção de gado para sete regiões nos EUA, com o objetivo de usar essas avaliações regionais para determinar os impactos nacionais do gado. O estudo foi conduzido pelo USDA/Serviço de Pesquisa Agrícola, NCBA e pela Universidade de Arkansas.

“Esta avaliação não pretendia promover práticas de produção específicas ou preferências regionais em detrimento de outras, mas sim estudar as diversas práticas de gestão que evoluíram em resposta ao clima predominante, recursos disponíveis e cultura de várias regiões do país”, disse Allan Rotz, um engenheiro agrônomo da USDAARS, Unidade de Pesquisa em Sistemas de Pastagens e Manejo de Bacias Hidrográficas, University Park, Penn.

Esse estudo ambiental descobriu que o uso de energia relacionado à produção de gado nos EUA é de 0,7% do total, e é cerca de 1,9% do usado em todo o transporte nos EUA. O projeto também determinou que a produção de gado responde por apenas 3,3% das emissões de GEE dos EUA, muito menor do que as alegações anteriores feitas pelas pessoas anti-carne.

Os estudos mencionados aqui são apenas uma amostra dos muitos projetos em andamento que o beef checkoff está financiando para documentar a sustentabilidade da indústria. De fato, é uma iniciativa que continuará em um futuro próximo.

Por exemplo, a indústria deve efetivamente comercializar carne bovina para a geração dos millennials, que, como um grupo, integra suas crenças e causas na escolha de empresas ou produtos para apoiar. Pesquisas mostram que mais de 50% dos millennials fazem um esforço para comprar produtos de empresas que apoiam as causas que importam, e eles têm duas vezes mais chances de se preocupar se seus alimentos são ou não orgânicos.

“O objetivo do checkoff é aumentar a demanda por carne bovina”, disse Place. “Nossa pesquisa sobre sustentabilidade está focada em responder perguntas sobre práticas de produção que impactarão a demanda por cinco ou dez anos e como essas questões afetam toda a cadeia de fornecimento, incluindo a disposição do consumidor em pagar pela carne bovina.”

Como um todo, as pesquisas de sustentabilidade e as avaliações do ciclo de vida são líderes do setor de investimentos que acreditam ser críticas para o sucesso de longo prazo da carne bovina.

“Temos uma grande história de sustentabilidade para contar”, disse Dawn Caldwell, presidente da Divisão de Federação da NCBA, Edgar, Nebrasca. “É fundamental podermos mostrar às empresas de serviços alimentícios e varejistas que nossas práticas de produção atendem aos três pilares da sustentabilidade – ambiental, social e econômico”.

Caldwell e seu marido têm uma operação cria no centro-sul de Nebraska e no centro-norte do Kansas. Ela disse que as iniciativas de sustentabilidade documentam o efeito de todo o círculo que a indústria de carne bovina tem sobre produtores rurais, comunidades rurais e através da cadeia de valor para varejistas e serviços de alimentação.

“Nosso checkoff é muito mais do que publicidade e promoção de carne bovina”, disse Caldwell. “Todo produtor que utiliza os recursos de uma fazenda e os transforma na forma de uma proteína altamente nutritiva desempenha um papel na sustentabilidade. É uma ótima história e nossos clientes querem nos ouvir contar.”

Fonte: Drovers, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

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