EUA: Green New Deal quer eliminar “flatulência de vacas”

Um conjunto proposto de metas legislativas divulgadas por um par de calouros democratas do Congresso dos EUA menciona menos emissões de “flatulência de vacas”, mas eles também querem trabalhar com os produtores rurais. O Green New Deal foi lançado em 7 de fevereiro pelo deputado Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) e Sen. Ed Markey (D-Mass.) e visa eliminar as emissões de gases de efeito  estufa, enquanto renova a economia dos EUA.

O Green New Deal tem atraído alguma atenção porque mudaria drasticamente quantas facetas da economia operam em um esforço para lidar com a mudança climática. Componentes do Green New Deal – que tenta se assemelhar ao New Deal do presidente Franklin Roosevelt – foca na utilização de energia renovável, no corte de combustíveis fósseis, na reforma da saúde e no enfrentamento da divisão da riqueza.

O Green New Deal também menciona “trabalhar em colaboração com agricultores e pecuaristas nos Estados Unidos para remover a poluição e as emissões de gases de efeito estufa do setor agrícola, tanto quanto for tecnologicamente viável”.

A iniciativa visa apoiar os agricultores familiares, investir em práticas agrícolas sustentáveis para aumentar a saúde do solo e construir um sistema alimentar sustentável que garanta o acesso a alimentos saudáveis.

Embora a legislação não tenha muito mais detalhes sobre o papel que a agricultura desempenhará nesse esforço, a página de perguntas frequentes publicada com o Green New Deal pinta um quadro diferente.

Em uma seção  de perguntas frequentes perguntando sobre a diferença entre a meta de ser “100% limpo e renovável” versus “100% renovável”, há uma chamada sobre as emissões de metano pelo gado.

“Nós estabelecemos uma meta para chegar a zero líquido, ao invés de zero emissões, em 10 anos, porque não temos certeza de que seremos capazes de nos livrar totalmente de vacas que emitem flatulência e aviões tão rápido, mas achamos que podemos aumentar a produção renovável e produção de energia, modernizar todos os edifícios nos Estados Unidos, construir a rede inteligente, revisar o transporte e a agricultura, plantar muitas árvores e restaurar nosso ecossistema para chegar ao zero líquido ”, diz a página de perguntas frequentes.

A menção da “flatulência das vacas” atraiu preocupações de grupos que representam a agricultura e os agricultores nas mídias sociais.

A Associação Nacional dos Produtores de Carne Bovina (NCBA) tem trabalhado para abordar a sustentabilidade através de esforços como a Mesa Redonda Global para a Carne Sustentável (GRSB). Além disso, a NCBA recentemente lançou um Princípio de Custo/Benefício que serve como um guia para a tomada de decisões sobre várias propostas de políticas relacionadas à mudança climática.

“Apesar de todo o progresso que fizemos na frente ambiental nas últimas décadas, alguns formuladores de políticas ainda parecem pensar que os produtores e consumidores de carne bovina dos EUA terão um enorme impacto nas emissões globais”, disse Colin Woodall, vice-presidente sênior de assuntos governamentais da NCBA. . “É por isso que elaboramos nossos Princípios – para dar às pessoas que estão propondo novas políticas públicas a oportunidade de descrever os custos específicos e os benefícios estimados de suas propostas”.

Embora muito do que é sugerido para a agricultura já esteja sendo tratado por meio de programas financiados na lei agrícola, a menção de “flatulência de vacas” mostra uma divisão entre a América rural e a urbana.

De acordo com dados da Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA), as emissões diretas de gases de efeito estufa provenientes do gado e seu esterco representam 2% das emissões de gases de efeito estufa dos EUA, ou menos de 0,4% das emissões globais.

Uma pesquisa da Virginia Tech e do USDA-ARS determinou que, se todo o gado fosse eliminado da produção, reduziria apenas as emissões de gases de efeito estufa nos EUA em 2,6% ou 0,36% globalmente. No entanto, a mudança causaria mudanças nas necessidades dietéticas, já que as pessoas não seriam capazes de receber uma quantidade suficiente de diferentes nutrientes dietéticos essenciais sem proteínas animais. Haveria deficiências de cálcio, vitaminas A e B12 e alguns ácidos graxos importantes. Em última análise, resultando em dietas calóricas mais altas.

“Uma mensagem do estudo foi que precisamos expandir a maneira como pensamos sobre a produção de alimentos para dar conta das complexas consequências de mudar qualquer peça individual dentro do sistema alimentar mais amplo”, disse Robin R. White, professor de Animal. e avicultura na Virginia Tech.

O anúncio do Green New Deal é algo que Sara Place, diretora sênior de pesquisa de produção sustentável de carne bovina da NCBA, espera servir como ponto de partida para uma conversa entre os políticos que o apóiam e os produtores de gado.

“Eu acho que isso destaca a grande divisão entre pessoas que estão interagindo com o meio ambiente e cultivando alimentos todos os dias, e aquelas que estão preocupadas com questões ambientais, mas ignorantes”, diz Place.

Os EUA se tornaram um dos produtores mais eficientes de carne e laticínios no mundo durante as últimas décadas, ajudando a reduzir a quantidade de emissões.

Desde 1977, o rebanho bovino dos EUA diminuiu em 33% e a mesma quantidade de carne está sendo produzida. Um estudo do Journal of Animal Science de Jude Capper mostrou que, comparando 1977 versus 2007 para produzir 1 kg de carne bovina, são necessários 69,9% dos animais, 81,4% dos alimentos, 87,9% da água e apenas 67,0% da terra. Sistemas modernos de carne bovina produzem 81,9% do esterco, 82,3% CH4 e 88,0% N2O por bilhão de quilos de carne bovina, em comparação com os sistemas de produção em 1977.

Mesmo com esses ganhos na história recente de reduzir as emissões de gases do efeito estufa na produção de carne e laticínios, ainda parece haver a necessidade de compartilhar essas informações com os líderes políticos.

Fonte: Drovers, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.


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