EUA: Como a carne produzida exclusivamente a pasto afeta o meio-ambiente?

Alimentar a crescente demanda dos EUA por carne bovina produzida a partir de gado criado apenas em pastagens poderia elevar para 100 milhões de animais dos atuais 70 milhões de animais. Além disso, uma mudança para sistemas puramente a pasto provavelmente traria custos ambientais mais altos, incluindo mais emissões de metano, a menos que o público reduzisse seu consumo de carne.

“Estávamos interessados em ver quais barreiras biofísicas poderiam existir: se a terra e o meio-ambiente poderiam sustentar os consumidores substituindo parte ou todo o seu consumo por carne bovina a pasto”, disse Matthew Hayek, da Harvard Law School, EUA, que participou do estudo com Rachael Garrett, da Universidade de Boston, EUA.

O objetivo era fornecer aos consumidores de alimentos, chefs, fregueses e formuladores de políticas mais informações sobre os impactos potenciais da carne bovina produzida a pasto em comparação com a carne bovina terminada em confinamento, onde os rebanhos bovinos comem principalmente grãos.

Na ausência de terminação em confinamento, a atual pastagem nos Estados Unidos deve suportar apenas 27 milhões de cabeças de gado, segundo a equipe. Se a forragem cultivada for incluída na definição de produzido a pasto, então os alimentos suplementares resultantes poderão suportar 34 milhões de cabeças adicionais de gado, elevando o total para até 61% do atual fornecimento de carne bovina.

Um dos grandes argumentos do relatório é que apenas as reduções no consumo de carne bovina podem garantir reduções no impacto ambiental. Mas o que comer menos carne significa para a indústria de gado dos EUA? A carne bovina é um grande negócio, gerando US $ 67 bilhões em vendas e exportações domésticas, de acordo com relatórios nacionais.

“A carne bovina produzida a pasto normalmente é vendida por um preço quase 50% maior do que a carne convencional”, disse Hayek. “Se os consumidores continuarem pagando um preço mais alto pela carne bovina a pasto, os pecuaristas poderão lucrar apesar de produzir menos no geral”.

Fica claro, a partir do estudo de Hayek e Garrett, que passar de uma produção de carne totalmente a pasto para produção de gado terminado em confinamento vai exigir mais terra, ou aumentos maciços na produtividade das pastagens existentes. Embora valha a pena reiterar que tais impactos diminuiriam se o público escolhesse comer menos carne depois de trocar os produtos. Em última análise, como aponta Hayek, a decisão cabe aos consumidores.

Fonte: Physics World, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.


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