Em Nebraska, pecuaristas protestam contra o grande agronegócio

Na quarta-feira, 500 fazendeiros, vaqueiros e proprietários de confinamentos de todo os EUA lotaram o salão do Ramada Inn em Omaha, Nebraska, para um “Rally To Stop the Stealin’”- um evento que representou um protesto ardente contra a consolidação corporativa no agro.

Organizado pela Organização para Mercados Competitivos (OCM), um grupo sem fins lucrativos que faz lobby pela reforma antitruste e patrocinado por quase duas dúzias de outros grupos de defesa de empresas agrícolas, o comício tinha dois objetivos vinculados: divulgar a visão dos grupos de que os monopólios do agronegócio trouxeram os pecuaristas americanos à beira da extinção e implorar ao presidente Donald Trump para intervir.

Os participantes se uniram para pedir seis demandas a Trump e seu secretário de Agricultura, Sonny Perdue – medidas que, segundo eles, melhorariam imediatamente as condições do mercado e beneficiariam os pecuaristas, sem exigir ação do Congresso. Essas demandas, organizadas sob dois dos subtemas do presidente, “Compre americano” e “Drene o pântano do poder do monopólio corporativo”, incluíram a restauração das leis de Rotulagem do País de Origem (COOL) e o fechamento de uma brecha que permite que carne importada seja rotulada como “produto dos EUA” Outras demandas incluíram uma aplicação mais rigorosa das salvaguardas de proteção ao produtor, além de restabelecer a GIPSA, uma agência governamental agora fechada que é responsável pela fiscalização antitruste no setor de embalagem de carne.

Para ouvir os participantes, o setor pecuário nos EUA está em estado de emergência nacional. Quatro frigoríficos controlam mais de 80% do mercado doméstico de carne bovina. Segundo alguns críticos, esse poder permite que eles se envolvam em práticas predatórias e injustas de preços que reduziram o número de criadores independentes de gado a uma taxa de 17.000 por ano – uma perda de cerca de 40% desde os anos 80. Hoje, pouco mais de 700.000 permanecem, embora eles obtenham uma média de 90% de sua renda da fazenda. Mas mesmo nesse contexto, 2019 foi um ano especialmente difícil.

Em agosto, uma importante planta da Tyson Foods em Holcomb, Kansas, pegou fogo, limitando a capacidade de abate da região e deixando muitos pecuaristas desesperados para vender seus animais. O incidente culminou queda de preços e perdas dos produtores, e os problemas financeiros resultantes provocaram um novo medo, um pouco mais existencial: segundo o secretário Perdue, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) está atualmente investigando se o incêndio da Holcomb traiu qualquer “evidência de manipulação de preços, conluio, restrições de concorrência ou outras práticas desleais”.

Então, pouco antes do início do comício, Perdue, o salvador ostensivo do evento, tornou-se o assunto de sua ira. Na segunda-feira, falando em uma fábrica de laticínios em Wisconsin, ele sugeriu que os agricultores “crescessem” ou “saíssem”, uma observação que alguns dos presentes interpretaram como falta de apoio aos agricultores familiares. Quando o “Rally to Stop the Stealin’” começou, alguns grupos presentes já estavam pedindo sua demissão.

Enquanto o salão estava lotado e a participação superou as expectativas dos organizadores, a multidão – muitos vestidos com chapéus de caubói, manta e jeans – ficou plácida. Os participantes assistiram enquanto os líderes das organizações falavam longamente, recontando os meandros da suposta manipulação de mercado, abuso de dólares do “programa de checkoff” e denúncia dos comentários desdenhosos do Secretário Perdue dos dias anteriores, com muita menção a uma piada insensível que ele fez sobre agricultores no final deste verão.

O secretário foi abordado diretamente pelo membro do conselho da OCM, David Wright. “Você precisa sair da cama das pessoas que você deve regular – os frigoríficos – e voltar ao lado que deveria apoiar”, disse ele, “ou seu chefe deve dizer as famosas palavras: ‘Você está demitido’. ” Mesmo essa observação não levou a uma resposta alta dos reunidos. Vários oradores tentaram despertar a multidão, observando a atmosfera silenciosa de um evento convocado para “criar o inferno”. Um deles sugeriu:

Os organizadores treinaram os agricultores para usar a hashtag #FairCattleMarkets em um esforço para inundar o feed do presidente no Twitter, na esperança de se comunicar com ele diretamente por meio de sua plataforma de escolha.

Anim Steel, fundador da Real Food Generation, uma organização sem fins lucrativos que busca “combater o poder corporativo e o racismo no sistema alimentar por meio da indústria de cafeterias multibilionária”, e que faz parte do conselho da Family Farm Action, também afirmou que diferenças culturais enfraqueceram o movimento.

“Nosso inimigo não é outro agricultor ou grupo desfavorecido”, escreveu ele em um e-mail após o comício. “O agronegócio corporativo vence quando apontamos os dedos para imigrantes ou não conseguimos conectar os pontos entre o racismo estrutural e os lucros corporativos.”

Ainda assim, ele viu sinais de progresso.

“Há menos de cinco anos, muitos de nós no movimento pela justiça alimentar, especialmente aqueles que organizam jovens, nem sequer estavam em contato com os fazendeiros brancos ativistas e seus aliados. Agora, estamos criando estratégias juntos e começando a construir poder juntos. Nossas preocupações prementes e até nossas visões de mundo podem ser bem diferentes, mas ainda estamos nos unindo em torno de uma visão abrangente de transformação realmente profunda “.

Mike Callicrate, outro dos palestrantes do rali – e o assunto desta história da Nova Economia Alimentar sobre o esforço para construir um império alternativo de gado – concorda, dizendo que a OCM precisa se orgulhar de sua aliança.

Callicrate descreveu a proposta do Green New Deal popularizada pela Representante Ocasio-Cortez como “um presente”, que, apesar de sua muito divulgada crítica aos gases emitidos pelas vacas, é uma oportunidade para desencadear conversas sobre o que “um novo sistema alimentar” pode parecer gostar. “Estamos tão facilmente divididos”, disse ele. Ele falou com carinho de seu trabalho com os jovens por meio da iniciativa Real Food Generation’s Uprooted and Rising initiative, uma campanha que chama a atenção para as maneiras pelas quais o poder corporativo e o racismo sistêmico podem minar a soberania alimentar em todo o mundo.

Joe Maxwell, CEO da OCM, me disse que uma ampla coalizão é necessária para que mudanças significativas ocorram. “Temos que descobrir como fazer com que [pessoas e cowboys do meio ambiente] se sentem em uma sala e aponte o dedo para o verdadeiro inimigo”, disse ele, referindo-se ao estrangulamento dos fazendeiros americanos. “Até fazermos isso, o poder corporativo só crescerá.”

Patty Lovera, diretora assistente da Food And Water Watch, disse que a dor imediata sentida pelos fazendeiros pode dificultar a comunicação construtiva. “É difícil ter uma conversa quando as pessoas pensam que vão perder sua fazenda no próximo mês”, disse ela.

Enquanto o presidente Trump seguia a retórica de “drene o pântano”, não havia dúvida entre os líderes da manifestação que um novo governo responsável perante as pessoas, e não o poder, é a única esperança para uma mudança acentuada em suas realidades. “Para mim, você tem uma escolha entre agricultura industrial e agricultura familiar”, disse Callicrate. “A concentração em poder e riqueza é a maior ameaça para qualquer sociedade livre. . . será necessário interromper a administração para corrigi-lo. “

Essa visão pode finalmente transcender os partidos políticos. Maxwell enfatizou que “não serão democratas ou republicanos que resolverão isso”, acrescentando que os eleitores rurais elegeram Trump e Obama. O que os fazendeiros que ele representa querem é liderança, disse ele. “Conheço criadores de aves no Alabama que estão entusiasmados com Elizabeth Warren.”

Foi um ponto que ele destacou no palco, em um dos últimos discursos do dia.

“Muitos de seus senadores dos EUA e membros da Câmara estão na cama com a Big Ag, a JBS e essas empresas transnacionais”, disse Maxwell, referindo-se ao maior frigorífico de carne do mundo, com sede nos EUA em Greeley, Colorado. “Estamos trabalhando duro com membros do Senado e da Câmara em estados improváveis ​​como Nova Jersey, Connecticut, Vermont e Califórnia”, acrescentando: “Você pode superar o dinheiro com volume de pessoas”.

Fonte: The New Food Economy, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

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