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Desmame precoce reduz o custo de manutenção das vacas

O desmame de bezerros antes do normal geralmente vem à mente em anos secos ou quando os custos com alimentação estão altos, como uma forma de estender a forragem disponível. Mas também pode oferecer vantagens mesmo em anos e períodos com abundância de forragem.

Suponha que as vacas tenham saído do inverno em condições mais difíceis do que o normal. Mesmo com alguma recuperação, elas ainda podem estar saindo da pasto de verão aquém do ideal. Como Justin Wagoner, um especialista em sistemas de carne bovina Extension da Kansas State University (KSU), explica, fornecer condições para vacas em lactação é difícil, mesmo em condições ideais de pastejo.

Isso é especialmente verdadeiro quando se trata de tipos de alta produção.

Os benefícios documentados do manejo do escore de condição corporal (ECC) são muitos e bem conhecidos. Entre eles, a condição ótima está associada a um menor intervalo pós-parto, maiores taxas de concepção subsequente, maior taxa de desmame e retorno econômico por vaca.

Obviamente, uma maneira de recuperar a condição corporal no outono é com suplementos alimentares. No entanto, Glynn Tonsor, economista agrícola da KSU, explica que isso pode ser mais caro do que alguns produtores prevêem.

Por exemplo, ele observa que as despesas estimadas com ração e pasto no ano passado para os membros da Associação de Gerenciamento de Fazendas do Kansas foram de US $ 472 por vaca, ou 66% dos custos variáveis ​​totais. Ele acrescenta: “Essa estimativa quase certamente reflete uma situação básica em que não estava ocorrendo melhora da condição corporal mais do que o normal”.

Outra opção para alguns produtores este ano poderia ser o desmame precoce e as vacas em pasto por mais tempo, disse Tonsor.

“Uma das maneiras mais fáceis de gerenciar as demandas de nutrientes das vacas é desmamar o bezerro”, disse Wagoner. “Isso reduz as necessidades de energia da vaca em 25% a 30%. Isso efetivamente significa que os nutrientes consumidos pela vaca que estavam sendo usados ​​para sustentar a lactação podem agora ser usados ​​para melhorar a condição da vaca. ”

Wagoner e outros pesquisadores da KSU conduziram um estudo – avaliando a duração do pré-condicionamento – que documenta como os escores de condição corporal das vacas melhoram à medida que a idade do bezerro ao desmame diminui. As vacas do estudo permaneceram em pastagens de capim nativo após o desmame. Os aumentos observados no ECC ocorreram ao longo de um período de 60 dias.

“A viabilidade dessa opção depende de como a receita reduzida da safra de bezerros se compara às diferenças nos custos de melhorar a condição corporal do rebanho reprodutor”, disse Tonsor.

Tonsor enfatiza que os produtores precisam usar seus próprios custos para explorar a oportunidade.

Fonte: BEEF Magazine, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

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