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Desistir da carne não nos deixará mais verdes

Houve uma reviravolta bacana recentemente, quando a chamada Unidade Nudge, o órgão consultivo de política comportamental do governo, abandonou suas propostas para nos levar a uma dieta baseada em vegetais e sem comer carne. Entre outras iniciativas estimulantes, sugeriu ‘obter apoio para uma política ousada’, como um imposto sobre os produtores de carneiro e carne bovina. Apontou que o governo poderia acostumar as pessoas a uma dieta vegetariana por meio de seus gastos em hospitais, escolas, prisões, tribunais e instalações militares – você pode imaginar como isso aconteceria com soldados, prisioneiros e pacientes – e declarou que um ‘momento oportuno para intervir’ seria quando as pessoas estão na universidade. Mas também reconheceu que um “imposto indiscriminado sobre a carne seria altamente regressivo”.

Em última análise, pode ter sido esse fator que fez com que a unidade se afastasse desse movimento bovino – hah -. Porque um imposto indiscriminado sobre a carne seria de fato regressivo, e não apenas social. Ambientalmente, ao contrário do que o excitante movimento vegano gostaria que você acreditasse, seria insustentável e contraproducente. Na semana passada, quatro militantes veganos escalaram o feio prédio do Home Office/Defra para ‘enviar uma mensagem clara de que queremos o fim do apoio à pecuária que está matando nosso planeta’. Seu banner dizia: ‘COP26: Invista em um futuro baseado em plantas.’ E parece que os participantes da COP26 foram alimentados com um menu predominantemente baseado em vegetais. Uma oportunidade perdida, eu digo, de mostrar peixes, carnes e laticínios escoceses sustentáveis.

O ponto óbvio, que nem deveria ser mencionado, é que nem todos os alimentos vegetais são igualmente benéficos e nem todas as carnes, peixes e laticínios são igualmente problemáticos. Na verdade, a carne produzida localmente a partir de animais que pastam ou nos pântanos, mantidos em baixas densidades em encostas, não é apenas sem problemas; eles são parte da solução para um sistema agrícola regenerativo que pode aumentar a diversidade de nossas plantas, animais e insetos. Em contraste, comer proteínas à base de soja de safras produzidas no outro lado do mundo é ativamente prejudicial ao meio ambiente. O mesmo vale para muitos dos componentes da moda de uma dieta vegana importada de países distantes.

Você acha que os militantes veganos levaram um bom guacamole para comer lá, ou leite de amêndoa para o chá? Nesse caso, eles quase certamente estão causando mais danos a mais ecossistemas do que os carnívoros que os produtores de gado do Defra alimentam.

Esta semana, o Waitrose nos falou sobre o ‘abacate de emergência’ – ou seja, a demanda por entregas de frutas tropicais da Deliveroo, especialmente abacates. A demanda, como você pode supor, está diretamente relacionada à quantidade de wokery na população residente: Oxford, Cambridge e Brighton são lugares onde torradas de abacate são tratadas como pão com manteiga. Ainda assim, os abacates são notoriamente problemáticos, exigindo grandes quantidades de água – 2.000 litros de água para cada quilo da fruta; transporte do México ou Israel; e uso substancial de pesticidas em plantações de monoculturas. Desmatamento e destruição do ecossistema com sua torrada.

Quanto àquelas pessoas cansativas que querem sempre leite de amêndoa em seus lattes, são praticamente ecocidas, e pelo mesmo motivo que os abacates … a safra consome muita água e a maior parte da safra do mundo vem da não chuvosa Califórnia – um artigo muito citado do New York Times sugeriu que são necessários 15 galões de água na Califórnia para produzir 16 amêndoas – e certamente requer um uso significativo de pesticidas. E mesmo que a estatística de galão por castanha seja exagerada, a produção intensiva geralmente ocorre às custas de outras safras mais sustentáveis. Se os veganos quiserem ser menos perniciosos, eles podem se limitar a aveia, raízes, cogumelos e alho-poró, talvez com amoras-pretas, ruibarbo, avelãs e maçãs da estação. Quanto ao leite à base de plantas, a boa notícia é que a Waitrose agora está vendendo leite derivado de batata para substituir o problemático leite de nozes; agora é vendido na Amazon por £ 11 (US$ 15) o litro. Gosto de batatas, mas algo me diz que não vai ser delicioso.

Toda a noção de dietas “baseadas em plantas” ecologicamente corretas ignora muitos dos métodos de produção agrária: a lavoura libera enormes quantidades de carbono na atmosfera, enquanto as pastagens permanentes armazenam CO2; um relatório na revista científica Nature em 2017 sugere que a maior parte do carbono em nosso solo cultivado foi perdido para a atmosfera. Existem maneiras de produzir grãos e vegetais de forma sustentável – rotação, incluindo pastagem, é uma forma de fazê-lo, sistemas sem escavação são outra – mas em geral, as planícies agrárias monoculturais são mais prejudiciais ao meio ambiente do que a pecuária extensiva ou a agricultura mista que geram excrementos de animais que enriquecem o solo e seus complexos ecossistemas.

A maioria das terras na Grã-Bretanha é adequada apenas para o cultivo de pastagem; a melhor maneira de convertê-la em proteína comestível é através do pasto de animais. Quanto ao solo pobre em colinas e planaltos, é melhor utilizado para pastar ovelhas. A chave em ambos os casos é a pastagem de baixa intensidade; o pastoreio de alta densidade realmente elimina as espécies.

Certamente é necessário reduzir nosso consumo de carne e limitá-lo a uma carne melhor e mais cara. E melhor, quero dizer, carne de animais que não foram criados intensivamente e rotineiramente tratados ​​com antibióticos, criados em pastagens misturadas – certamente não alimentados com grãos, e foram criados se não localmente, pelo menos nas Ilhas Britânicas, incluindo Irlanda (muita grama verde lá).

Também existe a questão de comer o animal inteiro, incluindo miúdos; se comermos apenas bife ou quartos traseiros dos animais, bem, isso significa que há uma grande quantidade dele desperdiçado. Mas os jovens com maior probabilidade de ser veganos também são a geração mais propensa a enlouquecer com a perspectiva de um belo rim comestível ou um jantar barato de fígado e cebolas. Admito, eu não como tripa (eu culpo uma experiência ruim na Espanha), mas realmente, o comedor ético deve começar lendo o livro de receitas de Fergus Henderson do nariz à cauda, ​​que prevê comer praticamente cada pedaço do animal.

Antes de considerar uma boa produção de carne, talvez devêssemos descartar a afirmação vegana favorita sobre gado, a saber, flatulências de gado, ou melhor, arrotos, são metano, e metano é um gás de efeito estufa do mal. Recentemente, o primeiro-ministro disse a um grupo de crianças em idade escolar que ‘as vacas arrotam muito e emitem muitos gases’. Em primeiro lugar, os arrotos das vacas não perduram na atmosfera para sempre; depois de cerca de doze anos, eles são reabsorvidos. E o que agora está aparente é que a dieta do gado é importante: como Boris Johnson esclareceu, a produção de metano é reduzida se a alimentação do gado incluir algas (não me pergunte o que isso faz com o sabor) e da mesma forma se eles pastarem em pasto misto incluindo flores silvestres, onde crescem as plantas que contêm ácido fumárico, o que reduz naturalmente as emissões de metano. Pense sobre isso, a carne é um alimento à base de plantas.

Então, o que está por trás da noção de agricultura regenerativa, com a produção de carne como parte da mistura? É baseado na interação de plantas e animais, para o benefício de ambos. Os porcos criados ao ar livre enraízam-se no solo, agitando-o e fertilizando-o para o benefício de muitas espécies de insetos e plantas. As vacas que pastam extensivamente são, na verdade, benéficas para a manutenção do pasto, por exemplo, o habitat mais ameaçado. Os prados dos pântanos salgados são mantidos por ovelhas, mas não danificados por elas. Nem sempre é possível pastar o gado durante todo o ano em algumas partes do país; alguns bons fazendeiros confinam seus animais no inverno, geralmente com silagem. Mas algumas raças nativas são resistentes o suficiente para ficar ao ar livre quase o ano todo.

A ênfase na agricultura restaurativa está em rebanhos alimentados com pasto ao ar livre; um outro componente é a pastagem que evita pesticidas e herbicidas, pois o próprio gado não recebe antibióticos e agentes anti-vermes de rotina, conforme necessário. Outro fator é frequentemente a implantação de espécies nativas de crescimento lento que podem digerir gramíneas ásperas – incluindo porcos peludos e gado de chifre longo – e crucialmente evitar o excesso de pastagem, colocando mais animais na terra do que pode sustentar. Tudo isso está a um mundo de distância da agricultura em escala industrial e da pecuária intensiva, que permite a milhões de pessoas o acesso a carne barata, mas que é impossível conciliar com o bem-estar animal. Os problemas são especialmente agudos com os porcos. Sobre isso, veganos, temo, têm razão. Quanto ao frango, a maior parte é criado intensivamente em condições que deveriam nos fazer olhar de soslaio para o Nando’s e o KFC … aves baratas não são legais se forem sustentadas pela crueldade contra os animais.

Com esses princípios em mente, de onde devemos obter nossa carne para garantir que seja produzida de forma ética e benéfica para o meio ambiente? Como eu disse, as raças nativas de crescimento lento têm maior probabilidade de pertencer a rebanhos de alto bem-estar cultivados de forma sustentável. Portanto, vale a pena consultar o site da Rare Breeds Survival Trust, que fornece uma ferramenta para possíveis clientes encontrarem fornecedores próximos a eles. Outro órgão excelente é a Pasture-Fed Livestock Association, que fornece uma lista de fazendas onde os rebanhos são alimentados quase inteiramente com pasto; sua lista de produtores é extensa, e alguns soam como o nirvana animal, pelo menos até a hora do abate.

Vale a pena procurar produtores locais com os fornecedores, mas entre os que valem a pena tentar estão Askerton’s Castle Meat em Cumbria, Knepp Wild Range Meat, onde a carne faz parte de um projeto de reflorestamento; The Ethical Butcher (um consórcio de produtores com ideias semelhantes) e Piper’s Farm – uma fazenda que faz parte de um consórcio de produtores éticos do West Country. Para cordeiros e carneiros, há Caorach, uma pequena fazenda familiar em Dorset.

Com qualquer um desses, amigos, você pode olhar os veganos nos olhos. E, sem dúvida, coma plantas também: frutas e vegetais, bem como carne, peixes e laticínios. É uma boa comida que buscamos … boa para nós, boa para a natureza. 

Artigo de Melanie McDonagh para o The Spectator.

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