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De quanto cobre uma vaca precisa?

A deficiência de cobre (Cu) em rebanhos de vacas/bezerros tem sido associada a taxas aumentadas de diarreia e redução do crescimento de bezerros. As forragens não fornecem cobre suficiente para atender as necessidades de vacas e bezerros de corte, portanto, a suplementação é necessária. No entanto, é importante notar que tanto a suplementação insuficiente quanto a excessiva podem ter efeitos negativos no desempenho do bezerro.

A pergunta natural é “quanto cobre” precisa ser suplementado? O objetivo é fornecer cobre suficiente para atender às necessidades do gado sem alimentar mais do que o necessário. No ano passado, quatro grupos de bezerros desmamados foram comprados no celeiro de venda em Valentine, NE e tiveram suas concentrações de cobre no fígado testadas. Destes, um grupo apresentou deficiência de cobre no fígado, dois estavam na faixa adequada e um grupo estava na faixa tóxica. Parece que dois rebanhos suplementaram “na medida certa” enquanto um não estava se fornecendo o suficiente e outro estava suplementando demais. Você sabe onde você está com seu programa de suplementação?

Testes de forragem e água podem fornecer algumas orientações. Atualmente, sugere-se atingir 10 partes por milhão (ppm) de cobre na dieta de vacas e bezerros. No entanto, observar apenas o conteúdo de cobre na forragem não lhe dará uma compreensão precisa da quantidade de cobre disponível ou quanto cobre suplementar é necessário. Deve-se também olhar para o teor de enxofre e molibdênio. O molibdênio (Mo) e o enxofre (S) são dois minerais que atuam como antagonistas, prendendo o cobre e tornando-o indisponível para o animal.

Em geral, a quantidade de cobre e seus antagonistas aumenta com a qualidade (teor de proteína bruta) da forragem. Amostras de Western e Central, NE (incluindo Sandhills) foram semelhantes e tinham Mo e S suficientes para amarrar quase todo o Cu no pasto. O NE oriental apresentou menores concentrações de Mo resultando em mais Cu disponível. O mesmo nível de Mo e S no pasto tem um efeito mais negativo na absorção de cobre do que no feno seco. Dado o teor de enxofre típico da grama fresca em Nebraska, a quantidade de cobre necessária é aumentada em 6 a 8 ppm para cada ppm adicional de molibdênio acima de 1 ppm no pasto.

Embora variável, a pastagem vegetativa no NE Ocidental e Central normalmente contém S e Mo suficiente para tornar a maioria (95%) do cobre na pastagem indisponível para absorção. Assim, no mínimo, a suplementação da necessidade total (1.300 ppm) é frequentemente necessária para atender às necessidades. No leste de Nebraska, o teor de Mo das pastagens parece ser menor, resultando em 65 a 90% da necessidade de suplementação (1.000–1.200 ppm em um mineral de 4 oz). Pode haver variação significativa no conteúdo mineral das forragens por localização e manejo; assim, testar sua própria forragem pode ser benéfico para refinar a suplementação. Embora o teste custe tempo e dinheiro, ele pode economizar dinheiro a longo prazo por meio de um programa mineral mais direcionado.

Deve-se também ter em mente que a água também pode ser uma fonte de S, e se a fonte de água for rica em sulfato (600 ppm ou mais), será necessário cobre suplementar adicional. Da mesma forma, devido ao maior teor de S de grãos de destilaria e solúveis de destiladores condensados ​​de milho (geralmente chamados de xarope), cobre extra também pode ser necessário ao alimentar dietas contendo quantidades significativas desses produtos. É importante notar que os níveis mais baixos típicos de suplementação desses produtos fornecidos a vacas em período de dormência/feno no inverno não teriam um impacto significativo nas necessidades de cobre.

Testar sua forragem e água para contabilizar Mo e S pode ser uma ótima maneira de refinar seu programa de suplementação e garantir que você atinja a faixa ideal de cobre suplementar.

Fonte: BEEF Magazine, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

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