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Como o Biochar está desencadeando uma nova revolução industrial

Nesta entrevista, Albert Bates, diretor do Instituto Global de Tecnologia Apropriada e autor de “Burn: Using Fire to Cool the Earth,” discute como o biochar (tipo de carvão produzido a partir de biomassa) pode transformar a agricultura e, ao mesmo tempo, normalizar o clima.

O Biochar também possui uma ampla gama de outros usos industriais que podem nos permitir reduzir radicalmente o carbono em nossa atmosfera. Muitos acreditam que a mudança climática é uma invenção inventada por cientistas políticos com um grande interesse.

Mas a realidade é que mudamos nosso mundo com poluição e práticas agrícolas destrutivas que estão devastando o ecossistema e influenciando nossos padrões climáticos globais. A boa notícia é que adicionar biochar ao solo e materiais de construção de todos os tipos é uma estratégia simples e barata que pode remediar grande parte desses danos.

Momentos de Revelação

Bates começou sua investigação sobre esse problema enquanto trabalhava como advogado. Ele explica:

“Eu estava trabalhando com leis ambientais e representei um grupo de demandantes que estavam processando uma empresa química por poluir um suprimento de água local … um aquífero protegido federalmente. Era uma espécie de caso de afundamento.

Mas a empresa química entrou em tribunal e argumentou que há muita água no Tennessee. Não precisamos proteger fontes que estão a 1 km de profundidade. Eu chamei especialistas para mostrar que as mudanças climáticas vão mudar a quantidade de água que precisamos no futuro.

O crescimento da população vai mudar a quantidade de água que precisamos. Deveríamos realmente proteger essas fontes … Ganhei o caso, mas perdi a coragem. Comecei a pensar: ‘Oh meu Deus. O que vai acontecer aqui na Terra? … Eu tive essa revelação naquela época. Saí da advocacia e me tornei um agricultor de cogumelos …

Era hora de eu apenas fazer um balanço, me sentar e ficar com minha floresta, pensar nas coisas e não estar na zona de conflito até que eu resolvesse isso … Eventualmente, me envolvi mais com a permacultura. Tornei-me instrutor de permacultura.

Isso me levou a uma conferência sobre permacultura no Brasil. Enquanto estava lá, vi o que eles chamam de ‘terra preta de índio’ … as terras escuras da Amazônia. Este era um mistério que existia há 400 anos.

Como as pessoas que vivem no Equador produzem esses ricos e profundos solos negros que vão metros no solo, quando, na verdade, em todo lugar que você olha nessa latitude, é um sistema de duas estações com estação chuvosa e estação seca?

O solo não armazena os nutrientes. As plantas fazem. Quando uma planta morre, é imediatamente devolvida à biomassa viva. Não há realmente nenhuma riqueza do solo como a que temos nas zonas temperadas. Então, como aconteceu que eles têm esse solo preto rico e profundo na Amazônia?

A resposta foi que eles conseguiram. Eles fizeram aquele solo fértil … Eu tive que entender: ‘Como isso funciona? Como você realmente construiu solos? Acontece que o ingrediente secreto era o carvão… eles criaram uma estrutura no solo. Não era a química que estava produzindo a fertilidade. Foi biologia. Esse carbono mineralizado duro se tornou um habitat para microrganismos do solo “.

A Importância da Biologia do Solo

Conforme explicado por Bates, os microrganismos do solo criam o que você pode pensar como um recife de coral no solo – uma área altamente fértil de armazenamento de água, armazenamento de ar e armazenamento de nutrientes que pode nutrir uma grande variedade de microrganismos do solo. Essa biologia do solo contribui para plantas muito densas em nutrientes. Isso, por sua vez, permitiu que grandes civilizações florescessem na Amazônia.

O carvão também retira o carbono da atmosfera, sequestrando-o na terra por longos períodos de tempo – milhares de anos, normalmente, desde que você não use processos agrícolas destrutivos, como o cultivo. Portanto, esse sequestro de carbono beneficia não apenas solos e plantas, mas também a atmosfera.

“Neste momento, precisamos realmente [sequestro de carbono] por outro motivo; precisamos ter esse tempo limite para nos dar algum tempo para diminuir nossas emissões, e ficar neutros em carbono”.

Isso é o que você pode chamar de carbono-negativo ou um efeito de redução do carbono que realmente deixa a atmosfera, deixa o oceano e volta para a terra, onde estava antes, como combustíveis fósseis.”

Como o Biochar é criado

Agora, um simples fogo a lenha não é suficiente, pois isso apenas cria cinzas, o que não cria a estrutura de carbono necessária. O que você precisa fazer é queimar a biomassa sem oxigênio. Isso cria um tipo de carvão normalmente chamado de biochar.

“O biochar se distingue do carvão”, explica Bates. “Todo fogo passa por duas etapas. A primeira é aquecer o material ou talvez acender um fósforo, e o fósforo no final cria a chama. Isso aquece o fósforo por apenas um momento, e então você começa a queimar, fumaça e a chama.

Quando começa a queimar o fósforo, deixa para trás um palito de carvão. Essa é a primeira fase do incêndio. Isso é carbonização. Na verdade, é a queima dos gases … Cada gás tem sua própria temperatura de combustão. O último a sair seria carbono. Finalmente, o que acontece é que o carbono oxida e se junta ao oxigênio.

Ele se transforma em CO2 ou CO. Quando o bastão de carbono no final da partida se transforma em cinza, esse é o segundo estágio do incêndio. No processo de produção de carvão – distinguirei isso do biochar em um segundo – o processo é interrompê-lo antes que ele se oxide.

O jeito que você faz isso é privar o fogo do oxigênio … Então, você está assando no primeiro estágio. Você está queimando os gases … E então você mantém esse último estágio, o estágio do carbono duro, em uma condição permanente e não deixa que ele se torne cinza e não cria fumaça. Esse é o processo de pirólise. Essa é a carbonização.

Se você olhar ao microscópio, verá que possui todos esses poros. Parte disso é a estrutura original da planta e parte disso são os gases voláteis. À medida que explodem, criam crateras nos lados dos vasos originais da planta e deixam para trás a estrutura esquelética …

O que você obtém essa capacidade de absorver e aderir às coisas. Tem uma troca de cátions. É meio magnético na maneira em que cola as paredes. É particularmente forte em aderir nitrogênio [e] enxofre … “

Biochar para desintoxicação e alimentação de gado

A capacidade de absorver é o que torna o carvão ativado e o biochar tão eficazes para a desintoxicação. É preciso ter cuidado quando tomado internamente, pois também quelará minerais benéficos. Eu gosto de tomá-lo pelo menos uma hora antes ou duas horas após uma refeição.

Mas é realmente barato e acho que algo que pode beneficiar a maioria das pessoas, considerando que é quase impossível nos dias de hoje evitar exposições a substâncias tóxicas. Você precisa de algum tipo de agente de desintoxicação para ajudar a eliminar algumas dessas toxinas. O Biochar pode ser uma ferramenta eficaz para isso. Biochar também é usado para grandes benefícios na pecuária. Quando você adiciona biochar à dieta dos animais, isso ajuda a eliminar a necessidade de antibióticos.

“É especialmente significativo no gado”, diz Bates. “As vacas têm digestão entérica. Eles têm seu rúmen. Eles estão fermentando no estômago. Você tem esse processo de fermentação, que é uma sopa microbiana. É um fermento bacteriano ativo.

Se você pode adicionar um pouco de biochar a isso, ele realmente melhora da mesma maneira que melhora o habitante microbiano no solo. Torna-se esse efeito de recife de coral no interior do animal… O rúmen deles fica realmente bom. A necessidade de antibióticos diminui para zero. Eles então ganham peso mais rapidamente.

Eles têm uma eficiência mais alta na conversão alimentar, portanto, menos alimentos engordam mais ou produzem mais leite do que antes de começarem a suplementar 1% a 2% de biocarvão em sua dieta. Não só isso, você está obtendo cerca de 30% menos produção de metano … quando adiciona biochar à dieta a 1%.

Mas agora, esse estrume agora é rico em biochar e, portanto, será composto um terço ou um quarto mais rapidamente do que as operações normais de compostagem levariam. Ele remove óxido nitroso e dióxido de enxofre. Ele pega os elementos que se transformam em gases de efeito estufa no processo de compostagem, os retém, os utilizam e os coloca de volta no que é o produto final que está entrando no solo.

Uma vaca que pastou em um pasto aberto e está sendo alimentada com biochar como suplemento está fertilizando essa pastagem até o ponto em que as raízes das gramíneas se tornam mais profundas e espessas. As gramíneas crescem mais rapidamente e são mais densas em nutrientes, de modo que, novamente, reduz a necessidade de alimentação do gado.

Você pode pastar mais gado na mesma quantidade com rotações mais rápidas por causa disso. E então você tem o efeito do gado – o pasto se recuperando [mais rápido] e sendo capaz de resistir a inundações e secas. Ele continua a melhorar ano após ano porque o biochar está sendo lentamente adicionado ao solo da vaca. Então, você tem esse loop benéfico “.

Em seu livro, Bates apresenta um fazendeiro australiano, Doug Powell, que forneceu o biochar às suas vacas e adicionou grandes quantidades de besouros de esterco em seus campos. Os besouros enrolam bolas de estrume e as trazem para o subsolo. No primeiro ano, ele aumentou os lucros em US $ 20.000, simplesmente trazendo mais biochar para o terreno. Esta é apenas uma solução inovadora oferecida em “Burn: Using Fire for Cool the Earth”.

Clima em Crise

Bates investigou os efeitos previstos de 1, 2 ou 3 graus Celsius do aquecimento. Em seu livro de 1990, “Climate in Crisis”, Bates fez algumas previsões que agora estão para acontecer.

“No momento, estamos vendo esse colapso do vórtice polar … Costumávamos ter esse movimento circular em torno do pulso do Jetstream. O Pólo Norte, em particular, tinha esse movimento ainda mais circular. Tinha um pouco de ondas nele.

Temos frentes de vez em quando descendo para o norte dos Estados Unidos. Mas, na maior parte, era uma distribuição razoavelmente uniforme. Então, começando cerca de dois a três anos atrás, tivemos o que chamamos de Rossby Waves.

Eles podem começar a quebrar e mergulhar profundamente no continente e, ao mesmo tempo, impulsionar o calor para o Ártico. Isso teve o efeito de acelerar o derretimento do Ártico, o gelo da Groenlândia e o permafrost da Sibéria, que é um acelerador, porque o permafrost está cheio de metano…

Isso agora está sendo liberado para a atmosfera. Este ano estamos vendo incêndios florestais acima do Círculo Polar Ártico… Há incêndios de metano saindo ao longo da costa. Estamos vendo esse rápido derretimento da Groenlândia e do Ártico…

Se você olhar um mapa hoje, agora, onde está a temperatura neste momento no mundo? Você verá que está realmente quente na Groenlândia. E logo ao lado, na Escandinávia e no noroeste da Rússia, é extremamente frio. [Na] China está extremamente quente.

E então você vai um pouco mais longe e descobre que está quente no sul do Alasca. Agora estamos começando a ver esse calor e frio alternados enquanto esse grande movimento de onda está acontecendo do polo ao Equador.

Isso é estranho no clima. Isso torna extremamente difícil para os agricultores fazer colheitas normais, prever quando o frio será muito extremo ou quando eles sofrerão uma seca.

Na verdade, eles estão sofrendo enormes variações de altas temperaturas e, em seguida, temperaturas frias, e então altas temperaturas e temperaturas frias. Batemos recordes em toda a Europa na semana passada: 108 graus Fahrenheit (42,2 graus Celsius) em Paris. No dia seguinte, a etapa do Tour de France teve que ser cancelada por causa do gelo, neve e lama na pista.

É disso que estou falando. São esses extremos que são muito desafiadores. Quando começo a procurar soluções, tenho que dizer que é sobre árvores. É sobre florestas. É sobre mais fotossíntese. “

Novamente, mesmo se você não acredita em mudanças climáticas, as soluções que Bates oferece são boas para o planeta, não importa o quê. Não há absolutamente nenhuma desvantagem em usá-los.

Vai reduzir os níveis de poluição (e quem não quer ar, água e solo mais limpos?), Melhorar a qualidade e a densidade de nutrientes das culturas, reduzir o escoamento químico e, assim, reduzir o crescimento de algas tóxicas em nossos oceanos. Essas estratégias também são economicamente benéficas, por isso também há um motivo de lucro significativo.

Novos usos para carvão vegetal

Além de adicionar biocarvão aos campos agrícolas, existem inúmeros outros usos. Conforme observado por Bates, você pode adicioná-lo a aço, concreto, asfalto, edifícios, pontes, estradas e túneis.

“Vamos começar a colocar carbono em tudo. Vamos começar a usar mais madeira. Vamos começar a ter uma espécie de vernáculo de madeira no nosso modo de vida.

Na verdade, é muito bonito e tem benefícios, como fortalecer o cimento. Isso torna o asfalto menos propenso a formar buracos. Existem todos esses benefícios quando você começa a experimentar esses materiais “, diz ele.

“Tivemos esse problema na comunidade científica, que estava procurando maneiras de ir além da redução de emissões e realmente tirar carbono da atmosfera. Eles encontraram limites para essa estratégia de biocarvão …

Quantas árvores você teria que ter ou quanto material de resíduos de uma fonte ou de outra teria que ter para produzir biocarvão suficiente para fazer a diferença e, em seguida, onde colocaria esse biocarvão? Eles imaginaram que talvez 2 bilhões de toneladas por ano pudessem ser colocadas na agricultura e na produção de fertilizantes. Isto não é suficiente.

Precisamos tirar cerca de 50 bilhões de toneladas da atmosfera todos os anos porque estamos colocando 40 bilhões de toneladas lá em cima. Precisamos retirar o que estamos colocando lá em cima e mais um quarto para começar a diminuir as concentrações na atmosfera, a fim de restaurar o clima ao normal.

Precisamos ter um sistema de levantamento ativo. Como você faz isso? Minha co-autora, Kathleen Draper, e eu começamos a olhar: ‘Onde podemos armazenar biochar além da agricultura?’ Começamos a olhar para plásticos biochar. Na verdade, eu poderia fazer um polímero usando o biochar comparável ao tipo de polímero que você usaria para fabricar telhas, pranchas de surf, barcos ou qualquer outra coisa.

É firme. É durável. Vai estar lá, mas também está tirando carbono da atmosfera. Eu olhei para o cimento. Se você pegar cimento normal e substituir parte da areia que está no cimento, se puder substituir até 8%, talvez não esteja reduzindo a resistência do concreto. Os primeiros 2% realmente aumentam a força.

Não há razão para um fabricante de cimento não substituir a areia pelo biochar. O custo é comparável e o preço da areia está subindo e o preço do biochar está caindo. Então, vamos fazer cimento com um conteúdo de biocarvão …

Você está aumentando a força. Você está aumentando a resistência à rachadura, a anti-fragmentação, que é a resistência ao calor. Você está aumentando a resistência à tração e a resistência à compressão. Tudo isso apenas trocando areia por biochar. “

Biochar fornece proteção contra EMF

Outro motivo para usar o biochar em materiais de construção é o fato de o carbono atuar como um escudo de campo eletromagnético (EMF), isolando-o dos CEM do ambiente. Ele também intercepta o Wi-Fi e bloqueia o infravermelho. Em essência, é uma solução eficaz para criar uma gaiola de Faraday, reduzindo radicalmente as quantidades de radiofrequências que estão entrando no ambiente doméstico a partir do exterior.

“Eu ando por aí olhando fontes eletromagnéticas com meu medidor. Recebo picos perto das caixas elétricas. Acho que seria tão fácil se os plásticos que fazem essas caixas de circuito ou as tomadas de parede fossem apenas feitos desse tipo de material de plástico simples. Eles poderiam estar impedindo que o espectro elétrico entrasse na sala, simplesmente assim “, diz Bates.

Fontes de biomassa

Agora, não queremos necessariamente queimar nossas florestas para criar biochar, e a boa notícia é que não precisamos. Bates cita um estudo australiano que analisou novas fontes de biochar. Duas fontes, lixo de frango e resíduos de fábricas de papel, poderiam fornecer biochar em futuro indefinido para a Austrália, segundo o artigo.

Outras fontes incluem esgoto municipal ou biossólido, paletes industriais, sucatas têxteis, serragem e sucata de madeira de fábricas de móveis. Atualmente, apenas 20% ou mais do fluxo de resíduos está sendo utilizado. Segundo Bates, é grande o suficiente para não precisarmos cortar árvores para produzir biocarvão.

“Você pode fazer biochar em escala local, em escala comunitária, a partir de pequenos reatores, próximos à fonte; identificar fluxos de resíduos antes do tempo e depois tocar naqueles para fazer seu biochar.

Se estiver um pouco contaminado … você não gostaria disso em seu jardim. Mas você pode usá-lo como cimento. Você poderia colocá-lo nas estradas. Se você adicioná-lo ao asfalto, reduzirá um número de buracos. Torna a estrada mais flexível. Os carros têm melhor quilometragem tanto na gasolina quanto nos pneus.

Você realmente tem esse efeito benéfico ao adicioná-lo ao asfalto. Todas essas coisas são possíveis. Você pode usar os fluxos de resíduos que estão contaminados e colocá-los nos produtos que não precisam ser tão puros quanto os alimentos “.

China lidera a inovação em biochar

Depois de terminar seu livro (e é por isso que isso não está lá), Bates foi para a China, onde descobriu que o biochar se tornou uma nova revolução industrial. Bates disse que a China está muito à frente de todos os demais nesta área, instalando reatores de biochar em áreas onde estão localizados fluxos de resíduos adequados.

Eles se livram dos resíduos e criam biochar 15% mais eficaz que os fertilizantes convencionais, mas que custam menos. Bates explica:

“Na China, eles passaram de testes de campo em pequena escala para a construção do primeiro protótipo de grandes reatores – fornos rotativos que processam milhares de toneladas por dia – para … implantar seis deles em locais estratégicos em todo o país. E depois no próximo ano, para 24. E então este ano, para 200. No próximo ano, eles serão lançados na nova Rota da Seda para a Índia, África e assim por diante.

São como plug-and-play. Você acabou de soltar o reator no local onde há muita biomassa proveniente de resíduos. Você coloca de volta nesses campos e [eles se tornam] resistentes à seca e à inundação. Você obtém melhores rendimentos e o preço é menor que o fertilizante…

Eles estão construindo ecovilas. Eles querem construir 100 ecovilas em cinco anos. Estas são aldeias que serão reduzidas. Eles estarão retirando mais carbono da atmosfera. Eles serão auto-suficientes em alimentos, água potável, educação e assim por diante dentro da vila.

Para os agricultores que estão se mudando para essas aldeias, é uma vida melhor. É um sistema melhor do que eles tinham antes. Eles fornecem a mão-de-obra necessária para trabalhar nessas grandes unidades produtoras de biochar que estão investindo “.

Suécia adotou materiais de pavimentação com infusão de biochar

A Suécia também está aproveitando a tecnologia de biochar, colocando-o sob o pavimento e usando ruas e calçadas com infusão de biochar. Um teste em pequena escala mostrou que melhorou enormemente o crescimento das árvores e ajudou a fornecer água limpa.

Segundo Bates, Estocolmo havia planejado inicialmente atender às suas necessidades de biochar usando resíduos municipais. Eles logo perceberam que precisavam de mais, então a Finlândia também está produzindo biochar para eles. A Suécia reinventou uma receita de pavimento de 200 anos usando cascalho e óleo de madeira em vez de alcatrão e biochar (até 20%) em vez de areia. O efeito de limpeza da água é particularmente digno de nota.

“Apenas o fato de a própria água estar sendo limpa das ruas e voltar para os oceanos – isso é muito importante, especialmente quando você pensa em microplásticos e todo esse tipo de contaminante que você coloca no ambiente o tempo todo. Isso também está sendo limpo. Nada disso chega ao oceano “, diz Bates.

Ativando o Biochar

Um ponto importante a não ser esquecido é que, quando você usa biochar para fins agrícolas, primeiro precisa carregá-lo ou ativá-lo antes de colocá-lo no solo. (Ele não precisa ser ativado quando usado em materiais de construção.) Conforme explicado por Bates, os “Quatro M’s” a serem lembrados são: 1

1. Moisten (Umedecer) – Umidade deve ser adicionada ao biochar. Fresco do forno, o biochar é seco e hidrofóbico (repelente à água). Para reter água e sustentar microrganismos, ele precisa ser hidrofílico novamente (absorvente de água), e isso é feito adicionando quantidades suficientes de água, sem deixá-la encharcada. Normalmente, a água é adicionada ao forno para esfriá-lo e parar o fogo.

2. Micronizar – Em seguida, o biochar deve ser dividido em um tamanho menor por meio de trituração, moagem e peneiramento. Tamanhos de partículas menores aumentam a área da superfície e permitem que o biochar retenha mais água e permite maior penetração de íons.

3. Mineralizar – Por fim, você precisa mineralizá-lo, o que significa que você precisa adicionar os minerais que seu jardim precisa, como pó de rocha ou minerais do mar. Isso fornecerá aos microrganismos o alimento que eles precisam para prosperar. Também aumentará as plantas em seu jardim, permitindo que suas plantas prosperem.

4. Microbial inoculation (Inoculação microbiana) – Em seguida, você deseja adicionar micróbios, fungos, bactérias e nemátodos não parasitários. Estas são bactérias aeróbicas que podem ser adicionadas através de um chá de composto. Como alternativa, você pode adicionar o biochar à sua pilha de composto.

Quando uma planta é deficiente em um mineral, digamos magnésio, os exsudados que saem de suas raízes acionam um sinal através da rede de fungos de que essa planta precisa de mais magnésio.

Se você ativou o biochar no solo na zona da raiz, há armazenamento automático de minerais lá. Quando existe um determinado mineral em excesso, ele é armazenado na estrutura semelhante ao recife do biochar e, quando algo é necessário, é retirado desse armazenamento e transferido para a planta por nematóides. É essa estrutura dinâmica do biochar que permite um enorme crescimento das plantas.

A adição de biochar ativado pode quadruplicar o crescimento das plantas no primeiro ano, diz Bates. Mas você precisa carregá-lo corretamente. Se o biochar não estiver ativado, ele armazenará nutrientes, mas não os liberará para a planta, o que pode ter o efeito oposto ao que você está procurando.

Por Joseph Mercola, para o https://articles.mercola.com, traduzido e adaptado pela Equipe BeefPoint.

This post was published on 9 de dezembro de 2019

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Equipe BeefPoint
Tags: biochar

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