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Cientistas em Massachusetts criam carne bovina mais saudável aprimorando geneticamente células de vaca com nutrientes vegetais

Cientistas em Massachusetts conseguiram combinar células musculares bovinas com extratos de plantas no que eles esperam produzir uma carne mais saudável, com menos agentes cancerígenos.

A equipe da Tufts University encontrou sua inspiração no arroz dourado – arroz que, desde a década de 1990, foi projetado para incluir beta-caroteno.

No laboratório, eles começaram a fazer o mesmo com células musculares de carne cultivadas, para ver se o componente normalmente encontrado em cenouras, abóbora, couve e damasco poderia ser adicionado à carne.

Eles também tiveram sucesso com o licopeno – encontrado em tomates, melancia e grapefruit rosa – e fitoeno, encontrado em pimentas, cenouras e laranjas.

Sua pesquisa foi publicada na edição de novembro da revista científica Metabolic Engineering.

“Esses fitonutrientes oferecem valor nutritivo geral e efeitos protetores contra doenças associadas ao consumo de carne vermelha e processada e, portanto, oferecem uma prova de conceito promissora para a engenharia nutricional em carnes cultivadas”, escreveu a equipe.

‘Nossos resultados demonstram o potencial para adequar o perfil nutricional de carnes cultivadas.’

Andrew Stout, principal autor do estudo e estudante de doutorado em engenharia biomédica na Tufts University, disse que suas descobertas foram encorajadoras.

“As vacas não têm nenhum dos genes para a produção de beta-caroteno”, disse ele.

‘Nós projetamos células musculares de vaca para produzir este e outros fitonutrientes, que por sua vez nos permitem transmitir esses benefícios nutricionais diretamente a um produto de carne em cultura de uma forma que é provavelmente inviável por meio de animais transgênicos e produção de carne convencional.’

Outro benefício de suas células modificadas foi a redução de compostos cancerígenos.

“Vimos uma redução nos níveis de oxidação lipídica quando cozinhamos um pequeno pellet dessas células quando elas expressavam e produziam este beta-caroteno”, disse Stout.

‘Como a oxidação lipídica é uma das propostas mecanicistas-chave para carnes vermelhas e processadas’, que relaciona-se a doenças como o câncer colorretal, acho que há um argumento bastante convincente de que isso poderia reduzir o risco. ‘

Sua pesquisa surge em meio a um grande aumento na demanda por alternativas saudáveis ​​de carne, como as produzidas por empresas como a Impossible Foods e Beyond Meat.

Um relatório do mês passado pela Fortune Business Insight estimou que o mercado de substitutos de carne valerá US $ 8,6 bilhões anualmente até 2026.

Especialistas alertam que, por enquanto, a carne cultivada como a produzida pela equipe da Tufts é proibitivamente cara.

“Provavelmente será um desafio para a carne cultivada ter preços competitivos com carne de criação industrial logo no início”, disse David Kaplan, professor de engenharia da Stern Family.

Mas, disse ele, os benefícios para a saúde podem tornar o preço mais palatável.

“Um produto de valor agregado que fornece aos consumidores benefícios adicionais à saúde pode torná-los mais dispostos a pagar por um produto de carne cultivada”, disse ele.

Fonte:

This post was published on 19 de outubro de 2020

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Equipe BeefPoint

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