Carne magra de textura fina foi reclassificada como “carne moída” pelo USDA

O produto de carne bovina ultra-magra feito principalmente pela Beef Products Inc., que tem sido declarado voluntariamente em rótulos desde 2012 como “carne magra de textura fina” (lean finely textured beef – LFTB), foi reclassificado pelo Serviço de Inspeção e Segurança de Alimentos do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) como simplesmente “carne moída”.

“Não estamos mais produzindo LFTB. Estamos produzindo carne moída a partir de agora ”, disse Craig Letch, vice-presidente de vendas e marketing do BPI, em entrevista ao Meatingplace sobre a decisão da agência. “Até mesmo nossa base de clientes tradicional, a quem fornecemos carne magra, agora receberá carne bovina moída de nós em vez de ‘LFTB’.”

A decisão chega no final de uma revisão de seis a nove meses do FSIS em vários departamentos, disseram Letch e Nick Roth, vice-presidente de engenharia do BPI. O processo incluiu um painel de consumidores comparando amostras do produto de carne magra do BPI com carne moída comercialmente disponível comprada no varejo.

“[Nosso produto] se saiu muito bem”, observou Letch.

Além disso, a empresa apresentou informações demonstrando que seu produto bovino atende aos padrões e requisitos nutricionais para a carne moída. E o BPI acolheu uma equipe de pesquisadores do FSIS na sua fábrica, para demonstrar a sua tecnologia e os seus processos.

“Todos esses elementos e o tempo que eles gastaram em vários níveis foram o que os levou a tomar sua decisão”, disse Letch.

“Carne bovina é carne bovina”

A decisão do FSIS de reclassificar o produto encerra o círculo de rotulagem da questão, no slogan “Carne bovina é carne bovina” que o BPI e seus apoiadores lançaram em 2012 em resposta a uma série de reportagens contundentes publicadas na ABC World News em março daquele ano. Esses relatórios apelidaram o produto como “lodo rosa” e repetidamente criticaram o fato de que não era identificado separadamente nos rótulos.

A publicidade tóxica que resultou dos relatórios da rede destruiu os negócios do BPI, levando ao fechamento de três de quatro instalações de produção e à perda de cerca de 750 empregos. Ele também levou a um processo legal de difamação apresentado pelo BPI em setembro de 2012, em Dakota do Sul, contra a ABC News, o repórter Jim Avila e outros, pedindo US $ 1,9 bilhão – uma quantia que poderia ter sido triplicada sob as leis estaduais de “depreciação de produtos”.

No final de junho de 2017, o BPI e a ABC News resolveram o caso, não exatamente um mês após o início do julgamento. Os termos não foram divulgados. A empresa matriz da ABC News, Walt Disney Co., disse em um relatório público que pagou US $ 177 milhões do bolso para o acordo, mas acredita-se que uma quantia muito maior tenha sido custeada pelas seguradoras da Disney.

“Evolução” em processo

O processo da BPI tem sido separar a gordura da carne magra em aparas (trimmings) de carne usando um tipo de centrífuga, uma tecnologia que captura carne comestível de aparas que de outra forma seriam descartadas da cadeia de abastecimento alimentar humana. A carne é, então, congelada em pedaços que poderiam ser facilmente misturados com carne moída convencional mais gorda para atingir um nível desejado de magreza, e tratados com uma aplicação de hidróxido de amônio para elevar o pH como uma intervenção de segurança alimentar. Como os consumidores buscavam produtos de carne moída mais magra, percebendo-os como mais saudáveis, o produto ultra-magro da BPI estava em alta demanda por outros moedores.

Os mesmos elementos básicos de processamento permanecem, Letch e Roth disseram, embora cada um tenha “evoluído” com tecnologias e técnicas atualizadas.

“Nós renovamos todo o processo novamente, e é sempre mais fácil para nós falar sobre o que não mudou do que o que aconteceu”, disse Letch.

As aparas que a empresa usa, por exemplo, agora são desossadas. Alterações na linha de embalagem significam que o BPI pode produzir mais facilmente produtos não congelados.

Essencialmente, disse Roth, as mudanças no BPI e a reclassificação de seus produtos mais enxutos permitem que a empresa amplie suas ofertas.

“Nós podemos produzir a carne moída de carne mais magra que existe… em grande escala, mas também temos uma maneira muito precisa de fazer quase qualquer mistura de carne moída” em qualquer ponto de nível de gordura, disse ele.

“Nosso objetivo é continuar fabricando carne magra, mas também criar produtos novos e inovadores que não competiriam com a indústria de carne bovina em geral”, que é a principal base de clientes do BPI, acrescentou. “Nossa tecnologia se presta bem para inovar em novos produtos, mas começa com a carne moída, e é por isso que isso é importante para nós.”

Fonte: MeatingPlace.com, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

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