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A carne feita em laboratório é mesmo uma ameaça?

Uma demanda global por proteína, uma indústria de alimentos inovadores e consumidores que exigem refeições sustentáveis e éticas estão por trás do surgimento de uma das mais recentes tendências culinárias: carne cultivada em laboratório.

Carne que na verdade não é carne não é novidade – alternativas à carne moída, como o Quorn (feito a partir de fungos comestíveis) existem há anos.

Agora há uma nova alternativa que promete entregar o santo graal da carne sem carne, replicando a experiência sensorial da carne bovina.

Carne de laboratório ou in vitro é um produto cultivado criado a partir de material celular.

A agricultura celular não está na mídia apenas pelo fator novidade, mas sim, tem potencial para ser outro competidor de carne vermelha, então o Meat and Livestock Australia (MLA) está de olho em sua evolução.

A diretora de marketing e comunicação da MLA, Lisa Sharp, disse que, embora ainda seja cedo, a carne cultivada em laboratório pode ter participação de mercado nos sistemas tradicionais de produção.

“Enquanto os produtos à base de vegetais possuem atributos vegetarianos/veganos, a carne cultivada em laboratório é uma proposta diferente – é carne, mas produzida de uma maneira diferente”, disse ela. “O produto pede que os consumidores aceitem não um substituto, mas uma replicação artificial”.

A carne produzida em laboratório deve agradar o consumidor, uma vez que responde a duas megatendências globais:

– Saúde e bem-estar: a carne produzida em laboratório promete fornecer bons nutrientes sem os “males”, pois é criada em um ambiente estéril e os ingredientes podem ser manipulados para melhorar os aspectos da saúde humana.

– Ética e sustentabilidade: os consumidores querem tratamento ético dos trabalhadores, tratamento humano dos animais e manejo sustentável dos recursos naturais. A carne produzida sinteticamente pode atender a essas demandas.

A boa notícia para os produtores de carne vermelha australiana é que eles também podem atender às tendências dos consumidores.

“A indústria australiana está comprometida com a melhoria contínua da saúde e bem-estar de nossos animais e com o cuidado com o meio ambiente, e precisamos promover a integridade de nossas práticas para os consumidores”, disse Lisa.

“Os consumidores já estão expressando preocupações sobre a ingestão de ‘Frankenfoods’ sintéticos – eles querem alimentos naturais e não adulterados, o que a carne vermelha fornece”.

Após preço e nutrição, os principais atributos que os consumidores procuram ao comprar carne são:

Classificação de qualidade ou garantia

Certificação de segurança

Natural/100% natural.

A carne vermelha também oferece muitos benefícios nutricionais. As Diretrizes Dietéticas Australianas recomendam 130g de carne vermelha cozida por dia como uma maneira prática de atender às necessidades de ferro e zinco.

Investidores de alto perfil, como Richard Branson, estão apostando na carne produzida em laboratório, mas isso não significa que ela estará presente em um menu próximo a você em breve, pelo menos não dentro dos estritos protocolos alimentares da Austrália.

No entanto, nos EUA, pratos como o Impossible Burger (um hambúrguer vegano que parece um suculento hambúrguer) estão abrindo caminho para a aceitação pública de alimentos sintéticos.

O MLA está monitorando o lançamento de carne de laboratório nos EUA para avaliar as reações do consumidor e entender se ele representa um complemento ou um substituto para o consumo de carne vermelha cultivada.

Estudos dos EUA mostram que os consumidores estão dispostos a experimentar carne feita em laboratório, mas não querem substituir a carne oriunda de animais por alternativas sintéticas.

Por enquanto, o preço é uma barreira; nos EUA, a carne moída custa US US $ 7 por quilo em comparação a US $ 5.291 por quilo para carnes cultivadas em laboratório, mas isso é indicado para diminuir o investimento privado e aumentar a demanda.

“O sabor é outra barreira, já que a carne vermelha produzida naturalmente ainda possui uma experiência alimentar que os produtos feitos em laboratório ainda não conseguem oferecer”, disse Lisa.

Conheça os fatos:

– A carne vermelha sempre teve competidores, a carne cultivada em laboratório é outra alternativa proteica.

– A demanda global por proteína é um mercado em crescimento para todas as proteínas, incluindo a carne tradicional.

– Os produtores australianos podem neutralizar as alegações da indústria de carne cultivada em laboratório, continuando a produzir carne vermelha de qualidade, respaldada por: práticas de saúde e bem-estar animal e sistemas de integridade de produção; sustentabilidade ambiental dos sistemas de produção; benefícios para a saúde humana e bem-estar da carne vermelha produzida naturalmente; 31,1% dos consumidores estão dispostos a experimentar carne produzida em laboratório, mas destes, apenas 7,2% estão dispostos a considerar a substituição a carne de animais.

– Nos EUA, 37% dos millennials planejam comprar mais produtos alimentícios vegetarianos/vegetais no próximo ano.

Fontes:

US Bureau of Labor Statistics Dec 2017

Forbes January 2018

MLA Global Consumer Tracker 2017

Wilks M, Phillips CJC (2017) Attitudes to in vitro meat: A survey of potential consumers in the United States

Mintel’s Global Food & Drink Trends 2018

O artigo é do MLA, traduzido e adaptado pela Equipe BeefPoint.

This post was published on 5 de abril de 2018

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Equipe BeefPoint

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