Temple Grandin fala sobre os tipos de mentes que a ciência precisa desesperadamente

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No dia da abertura de sua aula de manejo de gado na Universidade Estadual do Colorado, a professora, Temple Grandin, abriu os portões do labirinto de aço que guiaria o gado, em uma fila única, para uma instalação de retenção, para o exame. Usado por instalações de gado em todo o mundo, seu sistema é projetado para manter os animais calmos e evitar acidentes.

À medida que os alunos se reuniram, Grandin fez sua primeira pergunta: “Quem aqui nunca tocou uma vaca?”

Temple-Grandin-teaches-class-2Temple Grandin dá sua aula de manejo de gado na Universidade do Estado do Colorado (Foto de Alison Bert).

A pergunta, embora básica, revela muito sobre o mundo de Grandin. Sua realidade é baseada na observação: percepção adquirida por acariciar o pelo grosseiro de uma vaca, percebendo como as vacas se voltam para ver um carregador levando feno através do campo – vendo o mundo “em imagens”, literalmente. Diga a palavra “vaca”, diz ela, e imagens realistas de todos os tipos de vacas surgem como um flash em sua cabeça “como imagens do Google.” É uma habilidade que ela teve desde a infância, quando lutou com um autismo tão grave que teria sido institucionalizada se não fosse por sua mãe ter encontrado um caminho alternativo para a educação – com professores que reconheciam as necessidades e talentos especiais de Temple, e uma mente que acabaria por ter a capacidade de gênio.

Desde então, o autismo continuou a definir a sua existência, mas de uma forma que tem conduzido a percepções estranhas sobre a mente dos animais. Sua habilidade de ver em imagens e sentir as coisas que os assustam – uma bandeira acenando, por exemplo, ou um reflexo em uma poça – levou-a a criar sistemas de manejo de gado mais humanos. E mais recentemente, o autismo permitiu-lhe compreender melhor as mentes das pessoas e como isso se relaciona com suas habilidades científicas. É um entendimento que a levou a um novo chamado – como modelo e mentora para crianças em idade escolar – que ela persegue tão fervorosamente quanto faz há muito tempo com sua atuação com os animais e sua defesa do autismo.

Um dia antes, ela dirigiu três horas de ida e volta a uma escola em Pueblo, Colorado, para passar tempo com alunos do quinto ano. Ela falou com paixão sobre o encontro com os jovens, especialmente aqueles que podem ter dificuldade em encontrar suas forças e os caminhos de carreira que podem seguir.

“Pessoas diferentes trazem forças diferentes”

“Estou interessada em transformar jovens estudantes. Quero que as crianças voltem a fazer as coisas. Hoje temos crianças que não sabem usar uma tesoura e um martelo.” Mas além disso, ela quer vê-las encontrar seu lugar no mundo da ciência.

“Diferentes pessoas trazem forças diferentes. Para mim, tentar ser uma programadora de computador é muito estúpido; isso não vai funcionar.” A ciência da computação é muito abstrata para ela, explica, mas como uma pensadora visual, ela traz algo muito importante para a ciência.

“Quando eu olho os métodos de um experimento, vejo os animais reais, vejo o experimento. Então, quando reviso artigos de revistas, tendo a realmente ir além dos métodos: os procedimentos de amostragem, que tipo de animais que eles usam. Outras pessoas estão separando as estatísticas, e eu (aviso) que eles nem me disseram que raça de porco usaram na experiência. E isso pode afetar os resultados de uma maneira muito ruim.”

Ela continua a recitar as várias raças de porcos, cortando a lista curta para enfatizar seu ponto: tudo se resume à observação e à atenção aos detalhes, diz ela, e algumas pessoas são naturalmente melhores nisso que outras. Ela chama essas pessoas de “pensadores visuais” – o tipo de aluno que, quando crianças, costumam ser bons na arte e na construção de coisas. E eles estão em boa companhia no mundo da ciência, diz ela, mencionando Thomas Edison, Nikola Tesla e Jane Goodall. Eles tendem a ser bons em projetar experimentos e intrincados equipamentos de laboratório – e a ciência precisa desesperadamente delas, diz ela. Mas, infelizmente, eles não estão fazendo isso no currículo de ciências.

“Eles estão sendo eliminados com todos os rígidos requisitos matemáticos”, diz ela, mencionando o desafio representado pela matemática abstrata, como a álgebra.

“Precisamos dos pensadores visuais. Precisamos deles para evitar acidentes como Fukushima. Eles colocaram a bomba de resfriamento de emergência e seus geradores em um porão não impermeável. A mente matemática abstrata não vê a água escorrendo no porão e inundando todo o equipamento elétrico. Eu não estou falando de ciência nuclear aqui; estou dizendo que coisas elétricas não funcionam debaixo d’água.”

Grandin pontua seu discurso para enfatizar seus pontos, bem como aperta os ícones em seu iPhone mais forte do que o necessário para atender uma chamada ou responder a um e-mail. Ela gosta do iPhone e usa sua interface simples para mostrar o valor do pensamento visual no processo científico. “Foi feito por um artista, não por um engenheiro”, diz ela. “Steve Jobs era um artista. Mas um engenheiro teve de fazê-lo funcionar.”

A colaboração de diferentes tipos de pensadores é crucial para as pessoas na ciência, diz ela. “Eles precisam reconhecer os pontos fortes uns dos outros e precisam trabalhar juntos.”

Temple-Grandin-and-Mark-Deesing2Temple Grandin fala com seu parceiro de negócios e pesquisa, Mark Deesing, depois de darem aula juntos. (Foto de Alison Bert)

Um colaborador improvável

Em sua própria carreira, ela passou quase um quarto de século colaborando com um homem de uma realidade muito diferente da dela. Mark Deesing não podia se dar ao luxo de ir para a faculdade, então ganhava a vida fazendo o que sabia: treinar cavalos. Mas sua falta de educação formal voltou a assombrá-lo quando ele veio com uma teoria única sobre o comportamento animal – que a posição dos pelos na cabeça de um cavalo está relacionada com seu temperamento – mas não conseguiu fazer ninguém levá-lo a sério na comunidade científica; exceto, Grandin.

Deesing impressionou Grandin com suas habilidades de observação e seu desejo de fazer pesquisas científicas. Ela ensinou-lhe como e os dois desde então publicaram suas pesquisas em revistas e um livro publicado pela Elsevier em 2013: Genética e Comportamento de Animais Domésticos. Agora, Deesing viaja pelo mundo construindo instalações de manejo de gado que são melhores para os animais e para as empresas.

Mark-Deesing-teaches-with-TempleMark Deesing ensina aos alunos a importância da medição precisa em design e engenharia como parte da aula de manejo de animais de Temple Grandin. (Foto de Alison Bert)

Neste dia, ele auxiliou Grandin com sua turma, ensinando aos alunos a complexidade do design e da engenharia, onde alguns centímetros podem significar a diferença entre conseguir que um animal de 500 quilos ande em um único corredor ou fazer com que fiquem presos em uma rampa que é muito estreita. Sua lição começa com uma régua simples enquanto explica o conceito do desenho em escala e a necessidade de certificar-se de que a escala é pequena o bastante de modo que tudo se ajuste na página. Ele se move para o sistema de gado que projetou e diz: “Olha como isso é grande. Se eu tivesse desenhado tão grande quanto uma polegada equivalendo a 10 pés, o papel teria que ser tão grande quanto essa sala aqui.”

Apesar de compartilhar a acuidade visual de Grandin e a propensão para o detalhe, Deesing é um mundo distante dela quando se trata de vida diária: ele não é autista. No entanto, ele acredita que ela lhe ensinou muito mais do que ser um cientista. “Mesmo que ela seja autista, é uma pessoa moral e ética. Ela compreende as regras do ser humano, as regras do comportamento ético, as regras da moralidade. Então ela me ensinou a ser uma pessoa mais ética. E ela está sempre me lembrando o que é certo e como proceder com pessoas e situações.”

Por exemplo, em seu trabalho de concepção de sistemas pecuários, ocasionalmente proprietários ou empreiteiros são difíceis ou não querem seguir sua orientação. Em um caso, ele ficou emocional e sentiu vontade de desistir. Mas isso mudou quando chamou Temple.

Ela apenas disse: “Se você parar, os únicos que vão sofrer são os animais.” E esse tipo de argumento me trouxe para a terra. Ao dizer isso, uma coisa tão simples, ela apagou todo o pensamento negativo que eu tinha e me lembrou que meu objetivo era melhorar a vida do animal. Meu cliente era o gado, e eu tenho que dizer a coisa certa e fazer a coisa certa para o gado.”

Como uma pessoa autista, ela não tem “teoria da mente”, explica Deesing, o que significa que é difícil ou impossível para ela intuir por que as pessoas pensam e agem da maneira que fazem. Mas isso é difícil de imaginar quando a vemos interagir com seus alunos. Ela fica depois da aula para conversar com eles sobre seu trabalho, e ela responde seus e-mails antes de qualquer outro negócio. Não há nenhuma conversa pequena aqui.

“Ela é toda de negócios”, diz Deesing. “Ela sempre vê a linha de meta – o touchdown para esses alunos, e ela entra em uma determinação individualizada para ver que cada pergunta é respondida e cada detalhe é coberto. Mais do que tudo, acho que ela está tentando moldá-los à sua maneira de pensar. Ela é muito generosa para compartilhar tudo o que sabe para que eles tenham uma compreensão completa do que estão trabalhando. “É como ser ensinado por um super-herói.”

Temple-Grandin-teaches-classGrandin realiza o primeiro dia de sua aula de manejo de gado no campo. (Foto de Alison Bert)

Nesta aula, muitos dos alunos são matriculados em ciência animal, e outros estão fazendo a aula eletiva. Mas a maioria foi atraída para o curso por causa da professora, tendo visto o filme sobre sua vida ou lido um de seus livros.

“’É como ser ensinado por um super-herói”, diz Amber Elliott, aluno de ciência animal e equina de Reno, Nevada. “Ela entende o comportamento animal tão bem, e ela está tentando fazer a diferença em todo o lugar para tornar tudo mais humano.”

A paixão de Grandin pelo bem-estar dos animais é o que inspira o colega de classe de Elliott, Taylor Bates: “Ela está sempre falando sobre isso. Ela fica muito vocal, falando muito alto, você pode dizer que ela é apaixonada por isso, o que eu acho que é realmente necessário nesta indústria. Eu sei que há um monte de pessoas que se preocupam com a origem da carne e como os animais são tratados. Eu gosto de carne, mas eu sempre fui um amante dos animais. E eu conheço vegetarianos que são legais com a Temple Grandin.”

Mas as pessoas, em vez de animais, tornaram-se o foco da paixão de Grandin ultimamente. Aos 69 anos, ela está embarcando em um novo capítulo em sua vida – orientando os alunos ainda mais jovens para encontrar sua vocação.

“Eu quero ver os jovens – especialmente aqueles que podem ter tido alguns problemas – ser tudo o que podem ser. Conhece o garoto geek que vem até mim em uma reunião de autismo? Se ele pudesse ser um aluno na CSU Engineering, eu gostaria de vê-lo lá. Se é o garoto da arte como eu, eu quero vê-lo lá fora, projetando implementos agrícolas ou algo assim, ou trabalhando para a empresa de energia. Eles precisam de todos esses tipos de pessoas. Você precisa do engenheiro para certos tipos de coisas matemáticas, mas então você tem que ter os caras do moinho que podem realmente consertar as coisas.”

Na ciência, ela diz, “você precisa de todos os tipos de mentes”.

Fonte: Elsevier, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

2 opiniões sobre “Temple Grandin fala sobre os tipos de mentes que a ciência precisa desesperadamente”

  • Adriano Caruso - 19/04/2017

    Eu gostaria de fazer uma crítica construtiva, acho muito importante as divulgação de assuntos de profissionais ou modelos de gestão de outros paises, como EUA e Australia, mas no Brasil existem profissionais muito capacitados que precisam também desta mídia. Portanto Beefpoint deveria observar mais os nossos profissionais e gestões no Brasil e parar de dar tanta ênfase para outros paises.

    • Carlos Brambilla - 20/04/2017

      Materia interessante mais uma vez sobre essa senhora talentosa, mas Adriano voce tem total razao, haja vista que no Brasil sao mestres em copiar e nao criar e quando criam algo nao divulgam como deveriam. Brasileiro nao valoriza brasileiro como deveria. No minimo deve ser por ter vergonha, pois nao vejo outra explicacao. Dai a pergunta: Vergonha do que ? Veja o modelo das tais churrascadas, bone estilo americano, camisas estilo americano, cervejas de marcas originais americanas, aventais estilo americano e estamos no Brasil. Vejo agora brasileiros chamando alguns ranchos de cabañas, usando trajes tipicos dos charruas e kurepas ( argentinos ) e cade o nosso tradicional chapeu de palha ? Cade o tradicional traje gaucho? O que falta a sociedade brasileira é carater. O que falta a sociedade brasileira é valorizar o homem do campo tipicamente brasileiro sem modismos americanos, australianos, uruguayos ou argentinos.

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